The People’s COP26 Decision for Climate Justice

Climate change already impacts and threatens billions of lives, with billions more on the line: it is those that have done the least to cause climate change that are most impacted, especially women, Black, Indigenous Peoples, and people of colour, peasants and rural people, youth, people with disabilities, local communities and frontline communities.

The climate crisis also amplifies the structural inequalities and injustices that have been hardwired into our economic and political systems that have resulted in a spiralling debt crisis, Covid vaccine apartheid and growing inequality and poverty.

Governments in the UNFCCC have repeatedly failed to deliver meaningful and just outcomes that will keep the global temperature rise below 1.5 degrees Celsius despite growing urgency: time is running out.

Countries of the global North have the greatest historical responsibility for emissions and have grown rich through centuries of colonisation and exploitation of communities and nations in the global South. These countries, including the US, Canada, UK, Australia, Norway, Japan and those in the EU must finally do their fair share to address the climate crisis and pay their climate debt without delay.

Throughout the existence of the UNFCCC, governments have moved from policies, to empty pledges, to press releases and proclamations made outside the negotiations process that mean they cannot be held to account for failing to meet them. “Net zero” pledges without concrete plans to achieve Real Zero emissions, without adequate  legally binding commitments to protect human rights, are simply greenwashing, a smokescreen hiding the intent to continue polluting  and digging the graves of our present and future generations with impunity.

People are tired of waiting for governments to prioritize people and the planet over profits while so many lives are being impacted and lost. We are out of time and out of patience.

We therefore demand:

  1. Global North countries pay their climate debt:

They must do this by providing new and additional short and long term finance, based on the needs of the peoples of the Global South, balanced between mitigation and adaptation. The first immediate step is for these countries to fix the broken commitment of delivering the inadequate $100 billion in public finance by 2020.

  1. Deliver a Global Goal for Adaptation: 

And rapidly scale up finance for adaptation based on the needs of those most impacted.

  1. Address climate injustice and pay up for Loss and Damage:

Delivery of additional finance for Loss and Damage based on needs is made and honored. The Santiago Network on Loss and Damage must be operationalised by no later than COP27.

  1. Urgently deliver your fairshare of action:

Governments must ensure that their emission reduction targets are sufficient to meet the 1.5°C   target by urgently strengthening 2030 targets to rapidly reduce emissions to Real Zero, fully in line with each countries’ fair share.

  1. Reject False Solutions:

Governments must  categorically reject false solutions and the “net zero” plans that disguise intentions to continue polluting . This includes offsetting, carbon markets, carbon capture technologies, nature based solutions, geoengineering, climate smart agriculture, and others that are inherently ineffective,unjust, and destructive.

  1. No trade off of Human Rights:

Governments must keep the promise of the Paris Climate Agreement and ensure that these rights remain central in the outcomes of COP26 including the rights of Indigenous Peoples, peasants rights, Gender rights, rights of people with disabilities, workers rights.

  1. Big Polluters removed from this Process:

Parties to the UNFCCC should officially and permanently remove Big Polluters from deliberations where they consistently undermine, weaken, and delay meaningful policy outcomes. And develop paths for the liability of polluters to make them pay for the crisis and repair the damage they have done.

  1. Deliver Just Transitions:

Parties must deliver just transitions as defined in the Paris Agreement with reference to decent work and quality jobs. Labour rights are human rights and countries must guarantee full engagement of workers and their unions through social dialogue processes in raising climate ambition and the creation of decent work, quality jobs, social protection and universal public services.

  1. Co-operation and Solidarity 

A justice transition must also result in collaborating to rapidly share technology and finance to implement real, proven, and people-centered solutions at scale. This must involve a “fair share phase out” to equitably eliminate fossil fuels from the global economy in time to limit warming below 1.5°C, with developed countries taking the lead on a rapid and just phase out of fossil fuel production, while supporting developing countries to do the same. It also requires transforming energy and food systems that empower people and communities, ecological restoration, and food sovereignty. It is vital that these transitions honour and protect the traditional knowledge, practices, and territories of indigenous peoples and local communities.

  1. Do not exclude the People:

Prioritize an  inclusive, democratic and just UNFCCC process that recognises and respects all rights-holders. This requires the meaningful inclusion of Persons with Disabilities by recognizing them as a formal constituency.

The time for words without action has come and gone. We no longer have the luxury of time to sit back and allow governments and private interests to destroy our future. Scientific predictions are increasingly dire; it is not hyperbolic to assert that the very future of humanity depends on the outcomes of these negotiations. Governments must immediately heed the growing demands of those already facing crisis and those who will face crisis and bravely reimagine our world in a way that guarantees everyone the right to live with dignity and in harmony with our planet.

The Era of Injustice is over!

Statement on COP26

ESPAÑOL ABAJO

To endorse this statement click here.

As social movements and civil society organisations, we exist to uphold the centrality of  life, people and planet, and fight until we win a better existence for all. It is our duty to tell the truth about the world we all share and the crises that engulf us. This is the truth about COP26.

Even before it began, COP26 was presented as a resounding success. Those of us who could find a way around the vaccine apartheid, “hostile environment”, constantly changing quarantine rules,  challenges of visa processing, and exhorbitant prices which made the ‘most inclusive summit in history’ the most exclusionary ever, found ourselves locked out of the negotiations. Meanwhile the fossil fuel industry and other merchants of misery had a red carpet welcome, and made up the single largest delegation at COP26. We came to Glasgow and found ourselves in Davos, policed heavily while the criminals were feted.

For days we were force-fed long pronouncements, speeches and declarations from so-called world leaders in government and business, who descended in their private jets and broke the rules the rest of us were expected to comply with to tell us to applaud them. But being honest we must say these statements are delusions – a distraction from the truth, and a dangerous one at that. For the richest countries, the relationship between affirmation and action doesn’t exist. The ugly reality is that developed countries are all in favour of climate action — as long as they don’t have to do much of the work themselves. 

Year after year we have tried to intervene as these negotiations drift further away from their purpose. The process, stacked as it is in favour of the powerful, has not led to binding commitments to keep temperatures below 1.5 degrees Celsius and the redistribution of resources to ensure a just transition, but instead to flexible and voluntary “contributions” misaligned with science and divorced from justice. Across three decades in this process we have witnessed polluters’ great escape, an historic shifting of burden from rich to poor, from those who created these injustices to those upon whom these injustices are forced. There may be some language in some texts that have been the smallest of victories but 26 consecutive COPs have in practice ignored the need to pay the outrageous historical debt owed to the global south by the global north. 

Instead there is an endless parade of false solutions, empty promises and fake, opportunistic announcements empty in their content and dangerous in their implications. Marked by corporate capture, the very talks that are meant to foster global collaboration to address climate change have now become the main vehicle for corporate and government “greenwashing.”

COP26 marks the zenith of a new era in the sorry saga of international climate politics,marked by cynicism, corporate capture and state complicity in the expansion of the death machinery of fossil fuels that is a death sentence for millions of Indigenous Peoples and local communities across the global south that already are living the worst impacts of climate change. The age of climate denial is over; the era of climate colonialism is upon us.

Developed countries speak with a forked tongue about urgency and ambition. The only urgency and ambition they feel is to maintain their domination of the rest of the world, its people and resources. They make headlines by pledging to do something at some point in the future, but wriggle out of any system to hold them to account. 

Instead of clear rules and commitments based on science and equity, they set about creating loopholes and carbon markets to “offset” rather than cut emissions, by commodifying nature and shifting burdens through carbon trading to the South — burdens that will be disproportionately forced onto and violate the rights of women, youth, Indigenous Peoples, and frontline communities. Under the cover of “nature-based solutions,” they advance large scale biomass burning, carbon storage technologies, the commodification of the ocean, and practices that will displace food production and force continued deforestation.

They talk about how important climate finance is, and how they can’t leave the vulnerable to suffer. The repeatedly broken promise of $100 billion per year, which is a mere fraction of the amount they are obligated to provide,  makes a mockery of this. Instead of making clear commitments to deliver new climate finance in line with the unfathomable need of developing countries, they roll out the carpet for the financial industry to profit even more from climate breakdown. 

Developed countries keep talking about how adaptation and redressing loss and damage are crucial, yet continue to avoid any liability and block finance for the communities on the frontlines from harmful impacts. So instead of a multilateral agreement that puts forward a clear path to address the climate crisis, we are left with a document that takes us further down the path of climate injustice.

Therefore, we, the undersigned global civil society organizations and social movements demand:

  1. No more “net zero” lies and empty promises. We demand pathways that urgently and justly deploy real, people-centered solutions to get us to Real Zero by 2030 in developed countries and by 2050 in developing countries. 
  2. No more false solutions such as carbon markets and geoengineering  which waste time, displace communities, and destroy ecosystems for the profit of polluters and allow wealthy countries to escape their responsibility. 
  3. Real solutions to really address the climate crisis must be on the basis and in benefit of local and indigenous communities and grassroots organizations avoiding large scale, extractivist and corporate control projects.
  4. Polluting governments and corporations must pay for the damage they cause. The industries that have fueled the climate crisis, funded climate denial, and blocked action for decades must be held liable. This means ensuring that they are held criminally and financially responsible, and that they are made to end their abusive practices.
  5. Rapid and equitable phase out of fossil fuel production and consumption through a just transition, with each country committing to and delivering on their fair shares of climate action based on historical and continuing responsibilities to benefit local and historically displaced grassroots communities. Clear targets and timetables including for the immediate and near term period to reach global real zero by 2050.
  6. Urgent delivery of climate finance – way beyond the unfulfilled $100 billion per year target, that is sufficient and responsive to the actual climate needs of people and local communities in the Global South. Climate Finance should be public, non-debt creating, and its delivery must follow an inclusive process that will ensure that the contributions are based on equity and fair-shares, and without conditions.  Climate finance must include coverage of Loss and Damage. A separate dedicated finance facility must be set up to meet this obligation.

Addressing climate change requires honouring these demands, and profound social transformation in all countries and at all levels – local, national, and global.  This will not happen without massive mobilization of people everywhere, south and north. Join us as we step up our efforts to build and exercise the power of collective action, in different forms at various fronts and arenas, in different levels – local, national & global – at a scale never seen before.

Signed by:

ACCION ECOLOGICA
ActionAid International
Africa Europe Faith Justice Network
African Center for Advocacy
Ähtärinjärven luontoyhdistys ry
Akina Mama wa Afrika
Aksi! for gender, social and ecological justice
American Jewish World Service
ARPAN
Asha Parivar
Asia Pacific Forum on Women, Law and Development
Asian Peoples Movement on Debt and Development
Asociacion Ambiente y Sociedad
Asociacion Miriam para la promocion intelectual de las mujeres – chak ukiyem kino”jib”al kech ixoqib”
Asociacion Nacional de Mujeres Rurales e Indigenas- 
Barranquilla+20
Biofuelwatch
Campaign against Climate Change
Censat Agua Viva – Amigos de la Tierra Colombia
Center for Biological Diversity
Center for Development Programs in the Cordillera, Inc. (CDPC)
Center for Environmental Concerns – Philippines Inc. 
Centre for 21st Century Issues 
Centro de Desarrollo Humano. CDH
CESTA Friends of the Earth El Salvador
Chitambo Development Foundation (CHDF) 
Civic Forum 
CLIMALAB 
Climate Emergency Unit
Climate Smart Missoula
Climate Watch Thailand
Climáximo
CNS
Colectivo CASA – Colectivo de Coordinación de Acciones Socio Ambientales
Colectivo de Geograrfía Crítica del Ecuador
Colectivo VientoSur 
Conservation Farming Trust
Coordinadora Ecuatoriana de Organizaciones para la Defensa de la naturaleza y el medio ambiente
Corporate Accountability
Corporate Accountability and Public Participation Africa
Corporate Europe Observatory
Crofter Foundation
Dalit Community Foundation (DCF)
Earthlife Africa 
Ecoropa
EdibleBristol 
Enda Graf Sahel
EnGen Collaborative
ENVIRONICS TRUST
Equipo de Colaboración y Reflexión ECORE
ETC group
Friends the Earth Spain
Friends of the Earth Canada
Friends of the Earth Europe
Friends of the Earth International
Friends of the Earth Scotland
Fundación Grupo Efecto Positivo
Gastivists Collective
Genderccsa
Global Alliance for the Rights of Nature
Global Forest Coalition
Global Fund for Community Foundations
Global justice ecology project 
Global Justice Now
GPF
Gramin Evam Nagar Vikash Parishad
Green Climate Campaign Africa 
Greens & Grains Trading Ltd
Haïti Survie / FOE-Haiti
HELP INITIATIVE FOR SOCIAL JUSTICE AND HUMANITARIAN DEVELOPMENT 
Himalaya Niti Abhiyan
Huitaca pacto por la vida y por la paz
IBON International
Ikhala Trust
Indian Ocean Climate Network
Indigenous Peoples Movement for Self-Determination and Liberation
Instituto para el desarrollo y la paz amazonica
International Network of Liberal Women
International University Network on Cultural and Biological Diversity (IUNCBD)
Jordens Vänner / Friends of the Earth Sweden
Justiça Ambiental
Juventud Ecologista en Acción
Kalikasan People’s Network for the Environment (Kalikasan PNE)
Klaus-Peter Noest
Koalisi Rakyat untuk Hak atas Air (KRuHA)
La Ruta del Clima 
Loop
MADRE
Marcha Mundial de las Mujeres Chile
Milieudefensie / Friends of the Earth Netherlands
Mines mineral and people
Movimiento Ciudadano frente al cambio climático MOCICC
Mutinondo wilderness ltd
Nadi Ghati Morcha-India
National Association of Women’s Organisation in Uganda (NAWOU))
National Indigenous Women Forum (NIWF)
Observatorio de Ecología Política de Venezuela
Ole Siosiomaga Society Incorporated (OLSSI)
Pakistan Fisher folk Forum
Pakistan Kissan Rabita Committee 
Plataforma Boliviana Frente al Cambio Climático
Plataforma Latinoamericana y del Caribe por la Justicia Climática 
Platform London
PRBB Foundation
Proyectando un Ambiente y Sociedad verde A.C.
Reaccion Climatica
Red de Estudios y Empoderamiento Afrodescendiente-RedAfros
Red Nacional de Mujeres en Defensa de la Madre Tierra – RENAMAT
Redes Friends of the Earth Uruguay
Regional Centre for International Development Cooperation (RCIDC) 
Rising Tide UK
Ruth’s place
SALVAGINAS Colectivo Ecofeminista 
Save Estonia’s Forests (Päästame Eesti Metsad)
Shalmali Guttal
Sierra Club BC
Socialist Party (India)
Solidaire
Solidaritas Perempuan
Somos Sur
South Asia Alliance for Poverty Eradication (SAAPE)
Stay Grounded
SustainUS
SWBC Nepal
TCFN 
TerraJusta
Tierra Nativa / Amigos de la Tierra Argentina
UC Santa Barbara Environmental and Climate Justice Hub
Unidad Ecologica Salvadoreña UNES
Vision for Alternative Development 
Wahana Lingkungan Hidup Indonesia (WALHI)
War on Want
Water Justice and Gender
We Unite Foundation 
WhatNext?
XR Argentina (equipo internacional)
Zambian Governance Foundation die Civil Society

DECLARACIÓN SOBRE LA COP 26

Para respaldar esta declaración, haz clic aquí.

Como movimientos sociales y organizaciones de la sociedad civil, existimos para defender la centralidad de la vida, las personas y el planeta, y luchar hasta lograr una existencia mejor para todes. Es nuestro deber decir la verdad sobre el mundo que  compartimos y las crisis que nos envuelven. Esta es la verdad sobre la COP26.

Incluso antes de que comenzara, la COP26 se presentó como un éxito rotundo. Les que pudimos encontrar una forma de evitar el apartheid de las vacunas, el “ambiente hostil”, las reglas de cuarentena en constante cambio, los desafíos del procesamiento de visas y los precios exorbitantes que hicieron de la “cumbre más inclusiva de la historia” la más excluyente de la historia; hoy nos encontramos excluidos de las negociaciones. Mientras tanto, la industria de los combustibles fósiles y otros comerciantes de la miseria tuvieron una bienvenida con alfombra roja y constituyeron la delegación más grande en la COP26. Llegamos a Glasgow pero parece que nos encontramos en Davos, vigilados fuertemente mientras se agasajaba a los criminales.

Durante días estuvimos forzades a escuchar  largos pronunciamientos, discursos y declaraciones de los llamados líderes mundiales de gobierno y el sector privado, quienes llegaron en sus jets privados y rompieron las reglas que se esperaba que cumpliéramos el resto de nosotres para decirnos que los aplaudiéramos. Pero, siendo honestos, debemos decir que estas declaraciones son mentiras y una  peligrosa distracción de la verdad. Para los países más ricos, la relación entre afirmación y acción no existe. La fea realidad es que todos los países desarrollados están a favor de la acción climática, siempre y cuando no tengan que hacer mucho del trabajo ellos mismos. 

Año tras año hemos intentado intervenir a medida que estas negociaciones se alejan cada vez más de su propósito. El proceso, apilado como está a favor de los poderosos, no ha llevado a compromisos vinculantes para mantener las temperaturas por debajo de 1,5 grados centígrados y la redistribución de recursos para garantizar una transición justa, sino a “contribuciones” flexibles y voluntarias desalineadas con la ciencia y divorciadas de la justicia. A lo largo de tres décadas de este proceso, hemos sido testigos del gran escape de los contaminadores, un traspaso histórico de la carga de los ricos a los pobres, de aquellos que crearon estas injusticias a aquellos sobre quienes se imponen estas injusticias. Puede haber algún lenguaje en algunos textos de negociación que han sido pequeñas victorias, pero 26 COP consecutivas han ignorado en la práctica la necesidad de pagar la escandalosa deuda histórica contraída por el norte global con el sur global. 

En cambio, hay un desfile interminable de soluciones falsas, promesas vacías y anuncios falsos y oportunistas vacíos en su contenido y peligrosos en sus implicaciones. Marcadas por la captura corporativa, las mismas conversaciones que están destinadas a fomentar la colaboración global para abordar el cambio climático se han convertido ahora en el vehículo principal para el “lavado verde” de las empresas y los gobiernos.

La COP26 marca el cenit de una nueva era en la lamentable saga de la política climática internacional, marcada por el cinismo, la captura corporativa y la complicidad estatal en la expansión de la maquinaria de muerte de los combustibles fósiles que es una sentencia de muerte para millones de pueblos indígenas y comunidades locales en todo el sur global que ya está viviendo los peores impactos del cambio climático. La era de la negación del clima ha terminado; la era del colonialismo climático está sobre nosotros.

Los países desarrollados hablan con una lengua bífida sobre la urgencia y la ambición. La única urgencia y ambición que sienten es mantener su dominio sobre el resto del mundo, su gente y sus recursos. Aparecen en los titulares al comprometerse a hacer algo en algún momento en el futuro, pero se escabullen de cualquier sistema para exigirles cuentas. 

En lugar de reglas claras y compromisos basados ​​en la ciencia y la equidad, se propusieron crear vacíos legales y mercados de carbono para “compensar” en lugar de reducir las emisiones. Al mercantilizar la naturaleza y trasladar la responsabilidad al Sur  mediante el comercio de carbono,  la carga es impuesta de manera desproporcionada violando los derechos de las mujeres, los jóvenes, los pueblos indígenas y las comunidades de primera línea. Bajo el disfraz de “soluciones basadas en la naturaleza”, promueven la quema de biomasa a gran escala, las tecnologías de almacenamiento de carbono, la mercantilización del océano y prácticas que desplazarán la producción de alimentos y forzarán la deforestación continua.

Hablan de lo importante que es la financiación climática y de cómo no pueden dejar que los vulnerables sufran. La promesa repetidamente rota de $ 100 mil millones por año, que es una mera fracción de la cantidad que están obligados a proporcionar, se burlan de esto. En lugar de hacer compromisos claros para ofrecer nuevo financiamento climático en línea con la insondable necesidad de los países en desarrollo, extienden la alfombra para que la industria financiera se beneficie aún más del colapso climático. 

Los países desarrollados siguen hablando sobre cómo la adaptación y la reparación de pérdidas y daños son cruciales, pero continúan evitando cualquier responsabilidad y bloqueando las finanzas para las comunidades en la primera línea de los impactos dañinos. Entonces, en lugar de un acuerdo multilateral que presente un camino claro para abordar la crisis climática, nos queda un documento que nos lleva más lejos por el camino de la injusticia climática.

Por lo tanto, nosotres, las organizaciones de la sociedad civil y los movimientos sociales globales abajo firmantes exigimos:

  1. No más mentiras del “cero neto” y promesas vacías. Exigimos caminos que implementen de manera urgente y justa soluciones reales centradas en las personas para llevarnos a un Cero Real para 2030 en los países desarrollados y para 2050 en los países en desarrollo. 
  2. No más soluciones falsas como los mercados de carbono y la geoingeniería  que hacen perder el tiempo, desplazan a las comunidades y destruyen los ecosistemas en beneficio de los contaminadores y permiten que los países ricos escapen de su responsabilidad. 
  3. Las soluciones reales para abordar realmente la crisis climática deben estar sobre la base y en beneficio de las comunidades locales e indígenas y las organizaciones de base, evitando proyectos de gran escala, extractivistas y de control empresarial.
  4. Los gobiernos y las corporaciones contaminantes deben pagar por el daño que causan. Las industrias que han alimentado la crisis climática, financiado la negación climática y bloqueado la acción durante décadas deben ser consideradas responsables. Esto significa asegurarse de que se les haga responsables penal y financieramente, y de que se les obligue a poner fin a sus prácticas abusivas.
  5. Eliminación rápida y equitativa de los combustibles fósiles  a través de una transición justa, con cada país comprometiéndose y cumpliendo con su parte justa de la acción climática basada en responsabilidades históricas y continuas para beneficiar a las comunidades de base locales e históricamente desplazadas. Objetivos y cronogramas claros, incluso para el período inmediato y a corto plazo para alcanzar el cero real mundial para 2050.
  6. Entrega urgente de financiamiento climático : mucho más allá del objetivo no cumplido de $ 100 mil millones por año, que sea suficiente y responda a las necesidades climáticas reales de las personas y las comunidades locales, comunidades en el Sur Global. El Financiamiento Climático debe ser público, no generar deuda, y su entrega debe seguir un proceso inclusivo que asegure que las contribuciones se basen en acciones y participaciones justas y sin condiciones. La financiación climática debe incluir la cobertura de pérdidas y daños. Debe establecerse un mecanismo de financiación exclusivo para cumplir con esta obligación.

Abordar el cambio climático requiere respetar estas demandas y una profunda transformación social en todos los países y en todos los niveles: local, nacional y mundial. Esto no sucederá sin una movilización masiva de personas en todas partes, en el sur y en el norte. Únase a nosotres mientras intensificamos los esfuerzos para construir y ejercer el poder de la acción colectiva, en diferentes formas en varios frentes y escenarios, en diferentes niveles (local, nacional y global) a una escala nunca antes vista.

La COP 26 Explicada

COVID-19

El Reino Unido es anfitrión de la COP26, una Cumbre Anual de Cambio Climático de las Naciones Unidas, en medio de la pandemia de COVID-19 en curso, que ocasiona un riesgo de salud pública tanto local como global (a mediados de octubre, el Reino Unido registraba 50,000 casos nuevos por día).

No tenía por qué ser así. La imposibilidad de que la COP26 se lleve a cabo de forma segura es un resultado directo del “apartheid de las vacunas” que países como el Reino Unido, los EE. UU., La UE, Noruega y Suiza han impuesto al tomar posiciones en contra de una exención de patente de la Organización Mundial del Comercio sobre las vacunas COVID-19 y rechazar el apoyo a la transferencia de tecnología o los programas de fabricación que permitirían el acceso a las vacunas en el Sur Global.

Las y los delegados de los gobiernos de los países en desarrollo, así como las y los observadores de la sociedad civil (que también desempeñan un papel esencial en la difusión de información, actúan como guardianes de control y brindan un apoyo fundamental a los gobiernos de los países en desarrollo) han planteado durante meses al Reino Unido cuestionamientos relacionados con la logística, la salud y la seguridad. Sin embargo, la orientación sobre temas como las vacunas COVID, los períodos de cuarentena y los costos a menudo ha sido insuficiente, poco clara o demasiado tardía. Las medidas a medias para abordar cuestiones de acceso equitativo, como la exención de los períodos de cuarentena estándar, no hacen nada para resolver los problemas subyacentes de equidad de las vacunas. La consecuencia es que muchos gobiernos de países en desarrollo y comunidades de primera línea no pueden asistir a la cumbre. Si bien cada COP es exclusiva e inequitativa hasta cierto punto, la COP26 es tan excluyente que corre el riesgo de ser vista como completamente ilegítima y tiene diplomáticos hablando de un colapso de las conversaciones. Como resultado, una gran parte de los grupos de la sociedad civil que normalmente siguen y participan en las conversaciones emitieron un llamado sin precedentes para que las conversaciones se retrasen nuevamente.

Regla Britana

Ser anfitrión de la COP26 es una gran oportunidad de relaciones públicas para el gobierno del Reino Unido, que busca aparecer como un “líder mundial” después del Brexit. Por lo tanto, la orden desde esferas superiores del gobierno del Reino Unido a los planificadores de eventos fue planificar solo una COP en persona en Glasgow este noviembre en lugar de considerar llamadas para retrasar el evento por segunda vez. Esto está en consonancia con la respuesta negligente del gobierno del Reino Unido a la pandemia de COVID, y con su actitud de manera más general: los objetivos a corto plazo del gobernante Partido Conservador se anteponen a otras consideraciones como la salud pública.

La visión del Reino Unido para la COP26 se centra principalmente en asegurar una imagen positiva de sí mismo en lugar de asegurar el mejor resultado posible de las negociaciones. El aspecto principal de la estrategia del Reino Unido es acorralar a los países para que “sigan el ejemplo” del Reino Unido y anuncien un objetivo neto cero para 2050, algo que es profundamente inequitativo y que no contribuye de manera significativa a las reducciones necesarias para cumplir con la temperatura global del Acuerdo de París. objetivo de limitar el calentamiento a 1,5 ° C. La membresía de este “club neto cero” se utilizará como punto de referencia para determinar si un país es un “líder” y los países que no se unan serán etiquetados como “rezagados” de la misma manera que la “coalición de gran ambición” liderada por Estados Unidos provocó una interferencia durante la COP21 de París.

El Reino Unido también está interesado en obtener titulares sobre el “fin del carbón” y sobre sus políticas nacionales relacionadas con los vehículos (específicamente la eliminación gradual de la venta de automóviles diésel), así como anuncios relacionados con la deforestación / forestación y, lo que es más importante, ha pedido a otros países hacer mayores promesas de financiación climática. Los anuncios de “carbón, autos y efectivo” se utilizarán para etiquetar la COP26 como un éxito. Esta será una cortina de humo. En realidad, para que cualquier COP tenga éxito, los países deben anteponer a las personas y al planeta las ganancias comprometiéndose con un plan global para una transición de justicia, desarraigando los sistemas de injusticia que han creado estas crisis para garantizar a todos el derecho a vivir con dignidad y armonía con nuestro planeta. En el cuadro a continuación se describe una medida más precisa del progreso (en lugar del “éxito”) en la COP26.

Indicadores de progreso en la COP26

Los países ricos se comprometen a objetivos reales cero para 2030 con planes reales – en línea con cuotas justas para 1,5 ° C – en lugar de la demora y el lavado verde de los objetivos “cero neto” para 2050.

Los países definen un proceso para medir el progreso hacia el Objetivo Global de Adaptación y garantizar que se disponga de apoyo financiero y tecnológico adecuado.

Los países ricos se comprometen a cesar los subsidios públicos a los combustibles fósiles y, en su lugar, a aumentar los niveles de financiación pública nueva y adicional (no préstamos generadores de deuda ni mecanismos de mercado) en consonancia con los billones de dólares que necesitan los países en desarrollo.

Los países ricos acuerdan proporcionar financiación pública adicional para apoyar a aquellos que soportan la peor parte de las pérdidas y los daños causados por el colapso climático en la actualidad para ayudarles a recuperarse y reconstruir sus vidas.

Los países abandonan la falsa solución de la compensación y los mercados de carbono y hacen un esfuerzo serio para promover soluciones reales a través de enfoques cooperativos no comerciales.

Los países se comprometen a desarrollar un plan global para una rápida transición de la justicia lejos de los combustibles fósiles y otras falsas soluciones extractivas, a gran escala y controladas por las empresas, mientras abordan la desigualdad y priorizan la suficiencia y el bienestar.

El rocoso camino a Glasgow

Debido a las profundas divisiones y desacuerdos en la COP25 en Madrid en diciembre de 2019,

muchos temas de la agenda no llegaron a ninguna conclusión y, por lo tanto, de acuerdo con el (borrador) Reglamento de la CMNUCC, tuvieron que ser tratados automáticamente en la siguiente sesión. Sin embargo, debido a COVID-19, la siguiente sesión no pudo tener lugar en 2020 como estaba programado, ni la COP26, que se retrasó de noviembre de 2020 a noviembre de 2021. Las Partes no pudieron reunirse físicamente y, por lo tanto, se reunieron en un formato virtual “informal”. del 31 de mayo al 17 de junio de 2021. Estas reuniones de los “órganos subsidiarios” permanentes de la Convención (el Órgano Subsidiario de Ejecución (OSE) y el Órgano Subsidiario de Asesoramiento Científico y Técnico (OSACT)) tenían como objetivo impulsar la labor antes de la COP26 , pero debido a su formato virtual no se les permitió producir proyectos de decisiones o texto de negociación para la COP26. En cambio, solo podrían producir “notas informales” que no tienen ningún estatus y no se supone que sean la base para las negociaciones textuales en el futuro.

Estas reuniones se vieron empañadas por todo tipo de problemas técnicos y logísticos, desde conectividad, audio de baja calidad, hasta diferencias de zona horaria que afectaron negativamente las conversaciones. Algunos países en desarrollo no pudieron unirse debido a cortes de energía, lo que refuerza su opinión de que las reuniones virtuales no conducen a discusiones altamente técnicas. En la sesión también surgieron muchas de las mismas viejas tensiones en cada uno de los temas del programa y en general, incluida la percepción entre los países en desarrollo de que los temas se abordaron de manera desequilibrada, con temas como las finanzas, la adaptación y las pérdidas y daños tratados sólo superficialmente y / o empujados a Glasgow o asumidos por los procesos virtuales de las presidencias de la COP.

Los grandes temas
en la COP 26

Los temas que se debaten en la CMNUCC son recurrentes y se ven mejor en el contexto de una lucha a largo plazo entre el Norte Global y el Sur Global sobre quién debería asumir la responsabilidad de abordar el cambio climático y sus impactos, que se desarrolla tanto a nivel político como a nivel mundial como en todos los elementos técnicos de negociación.

Limitando el incremento de temperatura a menos de 1.5 C

En su Informe especial de 2018 sobre 1,5 ° C, el IPCC dijo que las emisiones globales deben

comenzar a disminuir inmediatamente en un 7,6% anual para tener alguna posibilidad de limitar el aumento de temperatura a 1,5 ° C. Las emisiones globales deberían reducirse en un total del 50% para 2030 y continuar su trayectoria descendente hacia cero real (en lugar de “cero neto”). Sin embargo, según la propia estimación de la CMNUCC, las “Contribuciones determinadas a nivel nacional” actuales de los países, si se cumplen, solo resultarían en un total de reducciones del 12% para 2030 y verían el mundo calentar un devastador 2,7 ° C para 2100. Para un 66% de probabilidad de mantenerse por debajo de 1,5 ° C, las emisiones totales acumuladas de CO2 no deben exceder las 230 giga toneladas. Se trata de unos cinco años de emisiones actuales.

Por lo tanto, las NDC deben mejorarse drásticamente, y cada país debe asumir su “parte justa” del esfuerzo colectivo, de acuerdo con sus “responsabilidades comunes pero diferenciadas y capacidades respectivas” como se establece en la Convención y el Acuerdo de París. Sin embargo, para los países en desarrollo, ese esfuerzo adicional está condicionado a que se les proporcione financiación y tecnología. El artículo 4.7 de la CMNUCC establece que “La medida en que las Partes que son países en desarrollo implementarán efectivamente sus compromisos en virtud de la Convención dependerá de la implementación efectiva por parte de las Partes que son países desarrollados de sus compromisos en virtud de la Convención relacionados con los recursos financieros y la transferencia de tecnología y tomará plenamente en cuenta que el desarrollo económico y social y la erradicación de la pobreza son las primeras y primordiales prioridades de las Partes que son países en desarrollo “. Por eso es esencial que la COP26 asegure un resultado positivo en la financiación climática (más abajo).

Sin embargo, incluso con el Reino Unido como anfitrión de la COP26 muy rezagado en la política climática y ni cerca de asumir su parte justa de la acción climática, hay pocos incentivos para que otros países redoblen sus esfuerzos. Las señales no son buenas para mantenerse por debajo de 1,5 ° C. Si bien es posible que Donald Trump ya no sea el presidente, Estados Unidos no ha cambiado radicalmente su enfoque de larga data sobre las negociaciones internacionales sobre el cambio climático. Aunque la administración Biden puede haber duplicado el objetivo anterior de Estados Unidos para 2030, esto todavía está muy lejos de su parte justa. En realidad, EE. UU. Y el Reino Unido están planeando, en cambio, bombear aún más carbono a la atmósfera aumentando su producción de combustibles fósiles. Precisamente por esta razón, podemos esperar que desvíen la atención de sus políticas climáticas inadecuadas hacia las políticas climáticas de China e India en la COP26.

Debido a que era obvio incluso en 2015 que las NDC eran inadecuadas, el Acuerdo de París estableció un mecanismo para que todos los países elevaran su nivel de ambición, conocido como “Balance global”. El primer balance está programado para comenzar después de la COP26 y concluir en 2023, y se basará en la mejor ciencia disponible y el principio de equidad. En junio, las discusiones condujeron a un “documento oficioso” que incluye un conjunto de “preguntas orientadoras” para el balance global sobre temas como las tendencias pasadas y presentes de las emisiones de gases de efecto invernadero, las barreras financieras que enfrentan los países vulnerables y las pérdidas y daños. Los países ya han acordado incluir aportes de actores no estatales.

Adaptándose al cambio climático

Los países ricos han fracasado por completo en limitar su contaminación (a pesar de conocer durante décadas los efectos negativos que causa) y al mismo tiempo no han apoyado a los países pobres para que se desarrollen de una manera limpia y favorable a las personas en lugar de hacerlo con combustibles fósiles. Como resultado, el mundo ya es 1,1 ° C más cálido que hace un par de cientos de años. Si bien los esfuerzos para reducir la contaminación por carbono deben llevarse a cabo enérgicamente, la realidad es que las sociedades deben adaptarse lo mejor que puedan al calentamiento que ya ha ocurrido, algo que la CMNUCC reconoce y que se discute bajo el amplio tema de la adaptación.

El informe de la Brecha de Adaptación de las Naciones Unidas estima que el costo anual de la

adaptación en los países en desarrollo podría alcanzar los $ 140-300 mil millones para 2030. Sin embargo, la OCDE estima que la financiación climática en 2019 ascendió a $ 79.6 mil millones, de los cuales solo $ 20.1 mil millones se destinaron a la adaptación. En otro informe de Oxfam, se encontró que el 80% de todas las finanzas públicas para el clima reportadas en 2017 y 2018 no se otorgaron en forma de subvenciones, sino principalmente como préstamos, y solo el 25% de la financiación se gastó para ayudar a los países a adaptarse a los impactos de la crisis climática.

La ronda más reciente de reuniones en junio cubrió algunos temas individuales de la agenda que tratan de la adaptación, como la revisión del Fondo de Adaptación, asuntos relacionados con los países menos adelantados y el Programa de Trabajo de Nairobi sobre impactos, vulnerabilidad y adaptación. Si bien los ítems individuales de la agenda pueden ser útiles, es necesario brindar coherencia sobre los temas generales de adaptación y trabajar hacia resultados sustantivos en la COP26.

Uno de esos resultados sería poner en práctica el Objetivo Global de Adaptación, definiendo el Objetivo y un proceso para medir el progreso hacia él. Los países desarrollados, que quieren que las Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional se centren únicamente en la mitigación y que dejen fuera la adaptación, las pérdidas y los daños y el apoyo a los países en desarrollo, se oponen a la formalización de un Objetivo. Sin embargo, acordar un objetivo común de este tipo permitiría evaluar el progreso a nivel mundial que deberían definir tanto las personas y las comunidades afectadas por el cambio climático como los datos nacionales, y el objetivo debería integrarse en los marcos de políticas nacionales de una manera que tenga sentido. dado el contexto. Sin embargo, para alcanzar el Objetivo, los países necesitarán financiación, capacidad y apoyo tecnológico adicionales. La COP26 debería fomentar las promesas en este sentido.

Abordando y reparando los daños climáticos

Debido a que los países ricos no solo no han logrado reducir su propia contaminación, sino que tampoco han ayudado a los países vulnerables y las personas a adaptarse al cambio climático, ahora debemos enfrentar los impactos ambientales, económicos, sociales, culturales y del cambio climático a los que nos enfrentamos y no nos podemos adaptar. Esto es lo que los responsables de la formulación de políticas y los expertos denominan “pérdidas y daños”. Las pequeñas naciones insulares dieron la alarma por primera vez en 1991, pero fueron engañadas con planes de seguros. Hoy en día, los proveedores de seguros no cubren muchos de los efectos del cambio climático, ya que se han vuelto demasiado frecuentes o demasiado seguros. Entonces, si bien la CMNUCC ha acordado que los países ricos deben proporcionar financiamiento climático para la adaptación y la mitigación, los países vulnerables luchan por el apoyo para quienes se recuperan de los desastres climáticos y los impactos de inicio lento.

En la COP19 en Polonia, los países pobres y los grupos de justicia climática lucharon con éxito para crear un mecanismo internacional para pérdidas y daños. Sin embargo, los países ricos no permitieron que el Mecanismo Internacional de Varsovia (WIM) trabajara en su mandato de “acción y apoyo”, como resultado se logró un progreso limitado en la cuestión crítica de facilitar el apoyo financiero a los países pobres para que puedan recuperarse de los impactos climáticos.

Si bien los países ricos también se ven afectados por los desastres climáticos, tienen recursos para ayudar a sus ciudadanos a lidiar con los impactos y reconstruir sus vidas. Pero, cuando se trata de apoyar a los países en desarrollo, las naciones ricas han tratado de mantener todo el tema de las pérdidas y los daños relegado a una mera cuestión técnica.

Se estima que el costo económico proyectado de pérdidas y daños para 2030 estará entre $ 290 y $ 580 mil millones solo en los países en desarrollo. La COP26 debe decidir proporcionar financiamiento adicional, suficiente y basado en las necesidades de Pérdidas y Daños, sobre la base de la equidad, la responsabilidad histórica y el principio de quien contamina paga, y también debe establecer un proceso para identificar la escala de financiamiento necesaria para abordar las Pérdidas y Daños como así como mecanismos adecuados para entregar la financiación a los países en desarrollo. El resultado debe presentarse el próximo año en la COP27 en Egipto para comenzar a entregar financiamiento para pérdidas y daños.

En Glasgow, los países también discutirán cómo operacionalizar la Red de Santiago para Pérdidas y Daños (SNLD), establecida en la COP25, con una decisión sobre su forma, funciones, presupuesto y un proceso para su desarrollo continuo. El SNLD es el primer paso para establecer el brazo de implementación del Mecanismo Internacional de Varsovia. Es necesario adoptar una decisión integral y una financiación nueva y adicional en la COP26 para que la red esté operativa.

Escalando el financiamiento para la acción climática

En 2009, los países ricos acordaron entregar $ 100 mil millones por año para 2020 a través de financiamiento climático para los países en desarrollo. Lo hicieron en reconocimiento de su innegable y abrumadora participación en la contaminación histórica. La cifra de 100.000 millones de dólares se derivó políticamente y palidece en comparación con las necesidades reales que tienen los países en desarrollo para hacer frente al cambio climático mientras se desarrollan de forma sostenible. La propia CMNUCC estima que los países en desarrollo necesitarían 6 billones de dólares para 2030 para poder entregar menos de la mitad de la acción climática prometida condicionalmente en virtud del Acuerdo de París.

Cada COP desde 2009 ha reiterado la meta de $ 100 mil millones / año, pero con el tiempo el lenguaje se ha diluido. Los países desarrollados han cambiado la redacción de “entregar” a “movilizar” y luego “apalancar”. Estas palabras suenan sinónimos pero no lo son y el diablo siempre está en los detalles. Los préstamos (en lugar de las donaciones) pueden agravar la injusticia de la crisis de la deuda que enfrentan muchos países en desarrollo. Académicos y activistas, así como delegados de países en desarrollo, han cuestionado la metodología utilizada por los países ricos para demostrar su progreso hacia este objetivo, ya que incluye principalmente préstamos, financiamiento privado y créditos a la exportación, así como fondos para otros proyectos de desarrollo. Oxfam estima que el total real de financiamiento público para el clima en el período 2017-2018 fue de solo $ 19 – 22.5 mil millones / año.

El Acuerdo de París extendió la meta insuficiente de $ 100 mil millones / año para 2020 por otros 5 años hasta 2025. Pero los países no se han puesto de acuerdo sobre una meta futura más allá de eso. En la COP24 en Katowice acordaron comenzar un proceso para establecer una nueva meta colectiva superior a $ 100 mil millones / año. En junio discutieron el asunto en un taller y en Glasgow considerarán el informe de ese taller, así como también discutirán la “efectividad” y la “provisión” de financiamiento: cuánto dinero está fluyendo y qué bien está haciendo. Sin embargo, los países desarrollados se oponen a hablar de financiación a largo plazo y se resisten a cualquier intento de evaluar la idoneidad de sus contribuciones financieras, proponiendo realmente cerrar el programa de trabajo de financiación a largo plazo. También son reacios a cumplir los compromisos que asumieron en el artículo 9.5 del Acuerdo de París, a informar y comunicar por adelantado (ex ante) información cuantitativa y cualitativa indicativa sobre la financiación que darán a los países en desarrollo, incluidos los niveles proyectados de recursos financieros públicos.

Los países en desarrollo han enfatizado durante mucho tiempo que sus necesidades financieras están lejos de ser satisfechas por cualquier fuente y que la adaptación está crónicamente sub- financiada mientras que simplemente no hay dinero para pérdidas y daños. Con las cosas como están, no pueden implementar completamente sus acciones climáticas. La evaluación de la ONU antes mencionada sobre las NDC actuales de los países se basa en la implementación total por parte de todos los países en desarrollo. Si no se satisfacen las necesidades de los países en desarrollo, las temperaturas subirán al menos 2,7 ° C. Para generar confianza en la COP26, los países ricos deben acordar una definición operativa de financiamiento climático. También deben demostrar a los países en desarrollo que ampliarán estos fondos esenciales y comprometerse a entregar los $ 2,5 billones anuales que la UNCTAD estima que se necesitan para la próxima década. Las fuentes de financiación pública que tanto se necesitan podrían ampliarse mediante el uso de mecanismos como un impuesto por daños climáticos, un impuesto a los pasajeros aéreos o la modificación de los subsidios a los combustibles fósiles.

Aumentar el dinero en efectivo no es un gesto agradable de los países ricos. Es su obligación moral y legal. Al difuminar las líneas divisorias entre ellos y los países en desarrollo, los países ricos están tratando de escapar de esta responsabilidad. Les gustaría ocultar el hecho de que son ricos debido a siglos de saqueo y contaminación. Y les gustaría que los países pobres pagaran por la crisis climática a pesar de no causarla.

Enfoques cooperativos a la acción climática

Desde los primeros años de la CMNUCC, los gobiernos responsables de la necesidad de realizar los recortes de emisiones más profundos han intentado en repetidas ocasiones desviar esta responsabilidad. Lo han hecho de varias maneras defectuosas: creando y defendiendo “mecanismos de mercado” para intercambiar unidades de carbono que permiten a la élite seguir contaminando, incorporando tecnologías de captura de carbono no probadas en los planes de reducción de emisiones y abogando por “tecno -fixes ”que incluyen tecnologías de geoingeniería peligrosas y no probadas.

La característica subyacente de todos estos es el principio de compensación: subcontratar las emisiones a otros lugares (generalmente el Sur Global) o intercambiar créditos para comprar permisos para emitir (generalmente el Norte Global). La compensación de emisiones a través de mecanismos de mercado es la antítesis de una verdadera respuesta climática de la comunidad global, y de los países industrializados en particular. La ciencia es clara: mantener el calentamiento por debajo de 1,5 grados Celsius requerirá fuertes recortes de emisiones, comenzando en el mundo desarrollado, que necesita lograr cero emisiones reales lo antes posible. Los mecanismos que se basan en la compensación retrasan la acción significativa y no abordan la brecha fundamental entre el objetivo de 1,5 grados y el débil progreso de los países en la reducción de emisiones.

Además, estos mecanismos están plagados de lagunas jurídicas y, a menudo, permiten que los contaminadores aumenten sus emisiones y se beneficien de participar en tales esquemas, al tiempo que reclaman la falsa bandera del liderazgo climático. Mientras tanto, las comunidades y los países del Sur deben asumir la carga adicional de hacer el trabajo que deberían estar haciendo los históricamente más responsables. Los mecanismos de compensación previos bajo la CMNUCC fueron ampliamente criticados por dañar a la población local y violar los derechos humanos, especialmente los derechos de los Pueblos Indígenas, así como por no reducir realmente las emisiones. Más recientemente, las llamadas “Soluciones basadas en la naturaleza” han formado el campo de batalla en la lucha para extender el concepto de mercantilización del carbono a todos los ecosistemas, midiendo y comercializando el carbono del suelo, la biodiversidad y otros valores.

El artículo 6 del Acuerdo de París permite a los países “optar por buscar la cooperación voluntaria en la implementación de sus contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) para permitir una mayor ambición en sus acciones de mitigación y adaptación y promover el desarrollo sostenible y la integridad ambiental”, y participar “de forma voluntaria en enfoques cooperativos que impliquen el uso de resultados de mitigación transferidos internacionalmente (ITMO)” que pueden contar para sus NDC siempre que promuevan el desarrollo sostenible, eviten la doble contabilidad y garanticen la integridad ambiental.

De este modo, se abrió la puerta para combinar el comercio de carbono y la compensación con “enfoques cooperativos” para abordar el cambio climático. La referencia a las “ITMO” también ha abierto la puerta para el establecimiento de un mercado internacional de carbono, contencioso dados los años de debate sobre este tema sin llegar a un acuerdo, y cargado de trampas y riesgos.

No hay acuerdo sobre qué son exactamente las ITMO y esta falta de definición acordada plantea la difícil cuestión de qué actividades y sus resultados puede utilizar un país para cumplir su compromiso de París. ¿Pueden, por ejemplo, usarse en el esquema de compensación global bajo la Organización de Aviación Civil Internacional, conocido como ‘Esquema de Compensación y Reducción de Carbono para la Aviación Internacional’ (CORSIA), que no está bajo la CMNUCC y que potencialmente podría depender de 2.600 millones de toneladas de ‘créditos’ de la deforestación supuestamente evitada. El uso de estos créditos podría permitir que las emisiones aumenten además del nivel prometido de la contribución determinada a nivel nacional de un país. De manera similar, ¿se pueden negociar los créditos de carbono de otros esquemas fuera del Acuerdo de París junto con los créditos generados en el Acuerdo de París? Dichos esquemas incluyen la reducción de emisiones por deforestación y degradación forestal o el esquema REDD +, también muy criticado por generar un aumento de emisiones y daños a las comunidades forestales y los pueblos indígenas.

En lugar de centrarse en métodos de cooperación más significativos y equitativos como el intercambio de tecnología, la creación de capacidad y la financiación, los países desarrollados, especialmente la Unión Europea, insisten en establecer un esquema de mercado de carbono gestionado por la ONU en virtud del artículo 6.4 que sea compatible con sus propio comercio regional de emisiones (EU-ETS). Si se establece, es probable que este mecanismo no produzca las reducciones de emisiones descritas en las Contribuciones determinadas a nivel nacional de los países en virtud del Acuerdo de París.

Las negociaciones sobre el “libro de reglas” para el Artículo 6 colapsaron tanto en la COP24 como en la COP25, con puntos clave que incluyen si permitir el “traspaso” de créditos de carbono generados bajo un mecanismo de mercado anterior, cómo evitar el “doble conteo” de las reducciones de emisiones, cómo definir las líneas de base y la adicionalidad del proyecto, cómo contar los resultados de las actividades que no pueden medirse directamente en gases de efecto invernadero, como los proyectos de geoingeniería, si se debe incluir REDD + y cómo garantizar la integridad ambiental y las salvaguardas ambientales sociales, incluida la protección de los derechos humanos. Los fundamentalistas del mercado querrán salir de Glasgow con directrices técnicas detalladas que les permitan seguir adelante con los mercados internacionales de carbono. Otros, en particular aquellos que se enfrentan a amenazas existenciales de la crisis climática y que no se benefician financieramente de estos mecanismos de mercado, querrán una guía basada en principios para tratar de garantizar que si, o cuando, se establezcan mercados internacionales, estén estrictamente regulados y la mayoría de los todos no aumentan las emisiones, ni amenazan los derechos humanos o la integridad ambiental. Mantener la acción climática enfocada en recortes de emisiones y eliminar gradualmente los combustibles fósiles significa oponerse directamente a cualquier intento de negociar un resultado en los mercados de carbono.

Sin embargo, el Artículo 6.8 del Acuerdo de París brinda una oportunidad para abordar los verdaderos impulsores de las emisiones al promover políticas y prácticas a través de la cooperación voluntaria entre países. Esto podría ayudar a lograr reducciones profundas de emisiones al tiempo que se promueve la equidad, la protección ambiental y el bienestar sin depender de los mercados de carbono. Durante años, los resultados que promueven soluciones reales a través del artículo 6.8 se han estancado a favor de resultados que se han centrado únicamente en tratar de acordar reglas que establezcan mercados de carbono de conformidad con los artículos 6.2 y 6.4. En la COP26, los grupos están pidiendo una decisión que rápidamente ponga en práctica el avance y la implementación de soluciones reales a través del Artículo 6.8.

Transparencia y plazos

Además de las cuestiones anteriores, todavía quedan elementos del “reglamento de París” por concluir. El Marco de Transparencia Mejorado (ETF) es uno de esos temas. La ETF es esencialmente un conjunto de requisitos de información bastante estrictos y complejos que obliga a los países a informar sobre sus emisiones, su progreso hacia sus NDC y el apoyo que han brindado o recibido. Si bien la ETF se aplicará a todas las Partes del Acuerdo de París, los países en desarrollo señalan que la naturaleza diferenciada de sus compromisos y capacidades significa que debe haber flexibilidad y mayor apoyo para ayudarlos a cumplir estos nuevos requisitos. Durante las sesiones de junio, algunos países desarrollados se opusieron a las discusiones sobre la provisión de un mayor apoyo financiero, técnico y de creación de capacidad para los países en desarrollo para cubrir el costo de los requisitos de la ETF. Los países en desarrollo encontraron esto problemático, especialmente porque los países desarrollados tenían alrededor de 6 años para aprender cómo cumplir con las reglas de presentación de informes bajo el Protocolo de Kyoto, pero ahora les están diciendo a los países en desarrollo que hagan lo mismo para 2024.

Otro aspecto aún no resuelto del Acuerdo de París son los plazos para las rondas posteriores de Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional. La primera ronda de estos compromisos no se aplica al mismo período de tiempo para todos los países y ahora el debate es si deberían hacerlo en el futuro. Algunos países argumentan que debido a que las NDC se determinan a nivel nacional, el plazo en el que se promulgan también debería serlo. Otros creen que sin plazos comunes será más difícil alinear las metas nacionales con las metas globales colectivas.

Actualmente, las negociaciones están sopesando cuatro opciones textuales con otras ocho “propuestas” de las Partes enumeradas en un anexo. Se solicitará, invitará o solicitará a las Partes que comuniquen su próxima NDC para 2025, y el período al que se aplicaría sería una de cuatro opciones: cada 5 años; cada 10 años; “5 + 5” (las Partes presentarían dos NDC de 5 años cada 5 años; o hasta que las Partes elijan entre plazos de 5 o 10 años. Si bien existe la voluntad de llegar a una decisión en la COP26, lo más probable es que se avance allí necesita ser una negociación a un nivel político más alto.

COP26 Explained

COVID-19


The UK is hosting COP26, an annual United Nations climate change summit, in the midst of the ongoing COVID-19 pandemic, posing both a local and global public health risk (as of the middle of October, the UK was recording 50,000 new cases per day). 

It didn’t have to be this way. The inability for COP26 to be held safely is a direct result of the “vaccine apartheid” which countries like the UK, US, EU, Norway and Switzerland have imposed by taking positions against a World Trade Organisation patent waiver on COVID-19 vaccines and refusing to support technology transfer or manufacturing programs that would enable vaccine access in the Global South.

Delegates from developing country governments as well as civil society observers (who as well play an essential role in disseminating information, acting as a watchdog, and providing critical support to developing country governments) have been raising logistical, health and safety related questions with the UK Presidency for months. However guidance on issues such as COVID vaccines, quarantine periods and costs has often been insufficient, unclear, or too late. Half-measures to address questions of equitable access, such as waiving standard quarantine periods, do nothing to solve the underlying vaccine equity issues. The consequence is that many developing country governments and frontline communities are effectively being prevented from attending the summit. While every COP is exclusive and inequitable to a degree, COP26 is so exclusionary that it risks being seen as completely illegitimate and has diplomats talking about a collapse of the talks. As a result, a large swathe of civil society groups who normally follow and participate in the talks issued an unprecedented call for talks to be delayed again.

Rule Britannia


Hosting COP26 is a major PR opportunity for the UK government which seeks to appear as a “world leader” post-Brexit. The order from the top of the UK government to event planners was therefore to only plan for an in-person COP in Glasgow this November rather than consider calls to delay the event for a second time. This is in keeping with the UK government’s negligent response to the COVID pandemic, and with its attitude more generally: the short-term objectives of the ruling Convervative Party are put before other considerations like public health. 

The UK vision for COP26 is primarily concerned with securing a positive image for itself rather than securing the best possible outcome from the negotiations. The main prong of the UK strategy is to corral countries into “following the lead” of the UK and announce a net zero 2050 target – something which is deeply inequitable and which does not meaningfully contribute to the reductions necessary to meet the Paris Agreement global temperature goal of limiting warming to 1.5C. Membership of this “net zero club” will be used as a benchmark for whether a country is a “leader” and those countries who do not join will be labelled “laggards” in much the same way the US-led “high ambition coalition” ran interference during Paris COP21

The UK is also keen to land headlines on the “end of coal” and on its domestic policies related to vehicles (specifically the phase out of the sale of diesel cars) as well as announcements related to deforestation/afforestation and, crucially, has called on other countries to make increased pledges toward climate finance. The “coal, cars, canopy and cash” announcements will be used to label COP26 as a success. This will be a smokescreen. In reality, for any COP to succeed, countries must put people and the planet before profit by committing to a global plan for a justice transition, uprooting the systems of injustice that have created these crises to guarantee everyone the right to live with dignity in harmony with our planet. A more accurate measure of progress (rather than “success”) at COP26 is outlined in the box below.

Indicators of progress at COP26

Rich countries pledge real zero 2030 targets with real plans – in line with fair shares for 1.5C – rather than the delay and greenwash of “net zero” 2050 targets.

Countries define a process to measure progress towards the Global Goal on Adaptation and ensure adequate financial and technology support is available.

Rich countries pledge to cease public subsidies for fossil fuels and instead scale up the levels of new and additional public finance (not debt creating loans nor market mechanisms) in line with the trillions of dollars developing countries need.

Rich countries agree to provide additional public finance to support those bearing the brunt of losses and damages from climate breakdown today to help them recover and rebuild their lives. 

Countries abandon the false solution of offsetting and carbon markets and make a serious effort to advance real solutions via non-market cooperative approaches.

Countries commit to develop a global plan for a rapid justice transition away from fossil fuels and other extractive, large-scale and corporate controlled false solutions, whilst tackling inequality and prioritising sufficiency and well being.

The rocky road
to Glasgow


Due to deep divisions and disagreements at COP25 in Madrid in December 2019, many agenda items did not reach any conclusion and so, according to the (draft) UNFCCC Rules of Procedure, had to be automatically taken up at the next session. However, due to COVID-19, the next session could not take place in 2020 as scheduled, nor could COP26 which was delayed from November 2020 to November 2021. Parties were unable to meet physically and so instead met in an “informal” virtual format from 31 May – 17 June 2021. These meetings of the permanent “subsidiary bodies” to the Convention (the Subsidiary Body for Implementation (SBI) and the Subsidiary Body for Scientific and Technical Advice (SBSTA)) were meant to advance work ahead of COP26, but because of their virtual format were not allowed to produce draft decisions or negotiating text for COP26. Instead, they could only produce “informal notes” which do not have any status and are not supposed to be the basis for textual negotiations going forward.

These meetings were marred with all manner of technical and logistical issues from connectivity, to poor quality audio, to time-zone differences which all negatively impacted the talks. Some developing countries were unable to join due to power cuts, reinforcing their view that virtual meetings are not conducive to highly technical discussions. The session also saw many of the same old tensions emerge on each of the agenda items and in general, including a perception among developing countries that the issues were taken up in an imbalanced way, with topics such as finance, adaptation and loss and damage dealt with only superficially and/or pushed to Glasgow or taken up by the COP presidencies’ virtual processes.

Big issues at COP26


The issues being debated in the UNFCCC are recurring and best seen in the context of a long-term struggle between the Global North and Global South over who should take responsibility for tackling climate change and its impacts, which plays out at political levels as well as across all the technical negotiating items.

Limiting temperature rise to under 1.5C


In their 2018 Special Report on 1.5C, the IPCC said that global emissions must immediately start decreasing by 7.6% annually in order to have any chance of limiting temperature rise to 1.5C. Global emissions would need to be cut by a total of 50% by 2030, and continue their downward trajectory towards real zero (rather than “net zero”) . However by the UNFCCC’s own estimate, the countries’ current “Nationally Determined Contributions” would, if met, only result in a total of 12% reductions by 2030 and would see the world warm a devastating 2.7C by 2100. For a 66% chance of staying below 1.5C, total cumulative CO2 emissions must not exceed 230 gigatons. This is about five years of current emissions. 

The NDCs therefore need to be drastically improved, with each country taking on its “fair share” of the collective effort, according to their “common but differentiated responsibilities and respective capabilities” as stated in the Convention and the Paris Agreement. However, for developing countries, that extra effort is conditional on finance and technology being made available to them. Article 4.7 of the UNFCCC states that “The extent to which developing country Parties will effectively implement their commitments under the Convention will depend on the effective implementation by developed country Parties of their commitments under the Convention related to financial resources and transfer of technology and will take fully into account that economic and social development and poverty eradication are the first and overriding priorities of the developing country Parties.” Which is why it is essential that COP26 secures a positive outcome on climate finance (more below). 

However, with even the UK as COP26 host seriously lagging behind in climate policy and  nowhere near close to taking on its fair share of climate action, there is little incentive for other countries to ramp up their efforts. The signs are not good for staying below 1.5C. While Donald Trump may no longer be the President, the United States has not radically changed its longstanding approach to international climate change negotiations. Though the Biden administration may have doubled the US’ previous 2030 target, this is still a long way off its fair share. Actually, the US and UK are instead planning to pump out even more carbon into the atmosphere by increasing their production of fossil fuels. For precisely this reason, we can expect them to deflect attention away from their inadequate climate policies and onto the climate policies of China and India at COP26.

Because it was obvious even in 2015 that the NDCs were inadequate, the Paris Agreement established a mechanism for all countries to raise their level of ambition, known as the “Global Stocktake”. The first stock take is scheduled to commence post-COP26 and conclude in 2023, and will be based on the best available science and the principle of equity. In June, discussions led to a “non-paper” which includes a set of “guiding questions” for the Global Stocktake concerning topics such as past and present trends of greenhouse gas emissions, financial barriers facing vulnerable countries, and loss and damage. Countries have already agreed to include input from non-state actors.

Adapting to climate change


Rich countries have utterly failed to limit their pollution (despite knowing for decades the negative effects it causes) while also failing to support poor countries in developing in a clean and pro-people manner instead of with fossil fuels. As a result, the world is already 1.1C warmer than a couple of hundred years ago. While efforts to cut carbon pollution must be pursued vigorously, the reality is that societies have to adapt as best they can to the warming that has already occurred, something the UNFCCC recognises and which is discussed under the broad theme of adaptation. 

The United Nations Adaptation Gap report estimates that the annual cost of adaptation in developing countries could reach $140-300bn by 2030. However, the OECD estimates that climate finance in 2019 totalled $79.6 billion, of which just $20.1 billion was earmarked for adaptation. In another report by Oxfam, it was found that 80% of all reported public climate finance in 2017 and 2018 was not provided in the form of grants – but mostly as loans – and only 25% of funding was spent helping countries adapt to the impacts of the climate crisis.

The most recent round of meetings in June covered some individual agenda items dealing with adaptation, such as the review of the Adaptation Fund, matters relating to Least Developed Countries, and the Nairobi Work Programme on impacts, vulnerability, and adaptation. While individual agenda items can be useful it is necessary to provide coherence over the broad matters of adaptation and work towards substantive outcomes at COP26. 

One such outcome would be to put into action the Global Goal on Adaptation, by defining the Goal and a process to measure progress towards it. Developed countries – who want Nationally Determined Contributions to solely focus on mitigation, and leave adaptation, losses and damages and support for developing countries out – are opposed to formalizing a Goal. Agreeing on such a  common goal however would allow evaluation of progress globally that should be defined both by the people and communities who are affected by climate change and by national data, and the Goal should be integrated into national policy frameworks in a way that makes sense given the context. However, in order to meet the Goal countries will need additional finance, capacity and technology support. COP26 should encourage pledges towards this.

Addressing and repairing climate impacts


Because rich countries have not only failed to cut their own pollution, but have also failed to help vulnerable countries and people adapt to climate change, we must now face up to the environmental, economic, social, cultural and impacts from climate change to which we can’t adapt. This is what policy-makers and experts refer to as “loss and damage”. Small island nations first raised the alarm back in 1991, but were fobbed off with insurance schemes. Nowadays insurance providers won’t cover for many of the effects of climate change as they have become too frequent or too certain. So while the UNFCCC has agreed that rich countries should provide climate finance for adaptation and mitigation, vulnerable countries are fighting for support for those recovering from climate disasters and slow-onset impacts. 

At COP19 in Poland, poor countries and climate justice groups successfully fought to create an international mechanism for loss and damage. However, the rich countries did not allow Warsaw International Mechanism (WIM) to work on its mandate of “action and support”, as a result limited progress was made on the critical issue of facilitating financial support to poor countries so that they can recover from the climate impacts.

While rich countries are also being hit by the climate disasters, they have resources to help their citizens deal with the impacts and rebuild their lives. But, when it comes to supporting developing countries, rich nations have sought to keep the entire issue of loss and damage relegated to a mere technical matter. 

The projected economic cost of loss and damage by 2030 is estimated to be between $290 and $580 billion in developing countries alone. COP26 must decide to provide additional, sufficient and needs-based Loss and Damage finance, on the basis of equity, historical responsibility and the polluters pays principle, and must also establish a process to identify the scale of funding needed to address Loss and Damage as well as suitable mechanisms to deliver the finance to developing countries. The outcome must then be presented next year at COP27 in Egypt to start delivering Loss and Damage finance.

In Glasgow, countries will also discuss how to operationalise the Santiago Network for Loss and Damage (SNLD), established at COP25, with a decision on its form, functions,  budget, and a process for its ongoing development. The SNLD is the first step in establishing the implementation arm of the Warsaw International Mechanism.  A comprehensive decision and new and additional funding needs to be put in place at COP26 to make the network operational.

Scaling up finance for
climate action


In 2009, rich countries agreed to deliver $100 billion per year by 2020 by way of climate finance for developing countries. They did so in recognition of their undeniable and overwhelming share of historical pollution. The figure of $100 billion was politically derived and pales in comparison to the real needs which developing countries have to cope with climate change while developing sustainably. The UNFCCC itself estimates that developing countries would require $6 trillion by 2030 in order to be able to deliver less than half of their conditionally pledged climate action under the Paris Agreement. 

Every COP since 2009 has reiterated the $100 billion/year goal, but over time the language has been watered down. Developed countries have changed the wording from “deliver” to “mobilise” and then “leverage.” These words sound synonymous but are not and the devil is always in the details. Loans (instead of grants) can result in compounding the injustice of the debt crisis faced by many developing countries. Academics and activists, as well as developing country delegates, have contested the methodology used by rich countries to demonstrate their progress towards this goal as it mostly includes loans, private finance and export credits – as well as funds for other development projects. Oxfam estimates that the true total for public climate finance in the 2017-2018 period was only $19 – 22.5 billion/year. 

The Paris Agreement extended the insufficient $100 billion/year by 2020 goal for a further 5 years to 2025. But countries have not agreed on a future goal beyond that. At COP24 in Katowice they agreed to begin a process to set a new collective goal greater than $100 billion/year. In June they discussed the matter in a workshop and in Glasgow will consider the report from that workshop as well as discuss the “effectiveness” and “provision” of finance – how much money is flowing and what good it’s doing. However, developed countries are against talking about long-term finance and resist any attempt to assess their adequacy of their finance contributions, actually proposing to bring the long-term finance work programme to a close. They are also reluctant to honour the commitments they made in Article 9.5 of the Paris Agreement, to report and communicate in advance (ex-ante), indicative quantitative and qualitative information on the finance they will give to developing countries, including projected levels of public financial resources.

Developing countries have long stressed that their finance needs are far from being met from any source and that adaptation is chronically under-funded while there is simply no money for loss and damage at all. With things as they stand, they cannot fully implement their climate actions. The aforementioned UN assessment on countries’ current NDCs relies on full implementation by all developing countries. Without the needs of developing countries being met, temperatures will rise by at least  2.7C. In order to build trust at COP26, rich countries must agree to an operational definition of climate finance. They must also show developing countries that they will scale up these essential funds and commit to deliver the $2.5 trillion/year which UNCTAD estimates is needed for the coming decade. The sources of much needed public finance could be expanded by using mechanisms such as a climate damages tax, air passenger levy, or shifting fossil fuel subsidies.

Stumping up the cash is not a nice thing that rich countries do. It is their moral and legal obligation. By blurring the lines between themselves and developing countries, rich countries are trying to escape this responsibility. They would like to hide the fact that they are rich because of centuries of plunder and pollution. And they would like for poor countries to pay for the climate crisis despite not causing it.

Cooperative approaches to climate action


Since the early years of the UNFCCC, governments responsible for needing to make the deepest emissions cuts have repeatedly attempted to divert this responsibility. They have done so in several faulty and flawed ways: by creating and advocating for “market mechanisms” to trade units of carbon that allow the elite to keep polluting, by incorporating unproven carbon capture technologies into emissions reductions plans, and by advocating for “techno-fixes” including dangerous and untested geoengineering technologies.

The underlying feature of all of these is the principle of offsetting – outsourcing emissions to elsewhere (usually the Global South) or trading credits to buy permission to emit (usually the Global North). Offsetting emissions through market mechanisms is the antithesis to a true climate response from the global community, and from industrialized countries in particular. The science is clear: keeping warming below 1.5 degrees Celsius will require strong emissions cuts, beginning in the developed world, which needs to achieve actual zero emissions as soon as possible. Mechanisms that rely on offsetting delay meaningful action and don’t address the fundamental gap between the 1.5 degree target and countries’ weak progress in emissions reductions. 

Furthermore, these mechanisms are rife with loopholes and often allow polluters to increase their emissions and profit from participating in such schemes, all while claiming the false banner of climate leadership. Meanwhile communities and countries in the South are left to shoulder the additional burden of doing the work those historically most responsible should be doing. Previous offset mechanisms under the UNFCCC were widely criticised for harming local people and violating human rights, especially the rights of Indigenous Peoples, as well as failing to actually cut emissions. More recently, so-called ‘Nature Based Solutions’ have formed the battleground in the fight to extend the concept of commodification of carbon to all ecosystems, with soil carbon, biodiversity and other values being measured and commodified.

Article 6 of the Paris Agreement allows countries to “choose to pursue voluntary cooperation in the implementation of their nationally-determined contributions (NDCs) to allow for higher ambition in their mitigation and adaptation actions and to promote sustainable development and environmental integrity,” and to engage “on a voluntary basis in cooperative approaches that involve the use of internationally transferred mitigation outcomes (ITMOs)” which can count towards their NDCs so long as they promote sustainable development, avoid double counting and ensure environmental integrity. 

The door was thus opened to conflate carbon trading and offsetting with “cooperative approaches” to tackling climate change. The reference to “ITMOs” has also opened the door for the establishment of an international carbon market – contentious given the years of debate on this matter never arriving at an agreement, and laden with pitfalls and risks.

There is no agreement on what exactly are ITMOs and this lack of agreed definition poses the difficult question of what activities and their outcomes a country can use to fulfill its Paris pledge. Can they, for example, be used in the global offsetting scheme under the International Civil Aviation Organisation, known as ‘Carbon Offsetting and Reduction Scheme for International Aviation’ (CORSIA), which is not under the UNFCCC and which could potentially rely on 2.6 billion tonnes of ‘credits’ from supposedly avoided deforestation. Using these credits would potentially allow emissions to increase in addition to  the pledged level of a country’s Nationally Determined Contribution. Similarly, can carbon credits from other schemes outside the Paris Agreement also be traded alongside credits generated in the Paris Agreement? Such schemes include the reduced emissions from deforestation and forest degradation or REDD+ scheme, also highly criticised for leading to increased emissions and harm to forest communities and indigenous peoples.

Rather than focus on more meaningful, equitable methods of cooperation like technology sharing, capacity building, and finance, developed countries especially the European Union insist on setting up a UN-managed carbon market scheme under Article 6.4 that would be compatible with its own regional emissions trading (EU-ETS). If it is established, this mechanism is likely to fail to deliver the emissions reductions outlined in countries’ Nationally Determined Contributions under the Paris Agreement.

Negotiations on the “rulebook” for Article 6 collapsed at both COP24 and COP25, with key sticking points including whether to allow “carryover” of carbon credits generated under a previous market mechanism, how to avoid “double counting” of emissions reductions, how to define project baselines and additionality, how to count the outcomes of activities that cannot be directly measured in greenhouse gases such as geo-engineering projects, whether to include REDD+, and how to ensure environmental integrity and social environmental safeguards including protecting human rights. Market fundamentalists will want to leave Glasgow with detailed technical guidelines to allow them to forge ahead with international carbon markets. Others, notably those who are facing existential threats from climate crisis and who do not stand to profit financially from these market mechanisms, will want principled guidance to try and ensure that if, or when, international markets are established they are strictly regulated and most of all do not increase emissions, nor threaten human rights or environmental integrity. Keeping climate action focused on emissions  cuts and phasing out fossil fuels means opposing outright any attempt to negotiate an outcome on carbon markets. 

However, Article 6.8 of the Paris Agreement does provide an opportunity to address the real drivers of emissions by advancing policies and practices via voluntary cooperation between countries. This could help deliver deep emissions cuts while advancing equity, environmental protection, and well being without relying on carbon markets. For years, outcomes advancing real solutions through Article 6.8 have been stalled in favor of outcomes that have solely focused on trying to agree rules establishing carbon markets under Articles 6.2 and 6.4. At COP26, groups are calling for a decision that swiftly operationalizes the advancement and implementation of real solutions via Article 6.8.

Transparency and timeframes


In addition to the above issues, there are still elements of the ‘Paris rulebook’ to conclude. The Enhanced Transparency Framework (ETF) is one such issue. The ETF is essentially a set of fairly strict, complex reporting requirements that obliges countries to report on their emissions, their progress towards their NDCs, and the support they have given or received. While the ETF will apply to all Parties of the Paris Agreement, developing countries point out that the differentiated nature of their commitments and capacities mean that there should be both flexibility and enhanced support to help them meet these new requirements. During the June sessions, some developed countries objected to discussions on the provision of enhanced financial, technical and capacity building support for developing countries to cover the cost of ETF requirements. Developing countries found this problematic, especially since developed countries had around 6 years to learn how to comply with reporting rules under the Kyoto Protocol, yet are now telling developing countries to do the same by 2024.

Another as-yet-unresolved aspect of the Paris Agreement is the time frames for subsequent rounds of Nationally Determined Contributions. The first round of these pledges do not apply to the same time frame for all countries and now the debate is whether they should do so in the future. Some countries argue that because the NDCs are nationally determined, the timeframe in which they are enacted should be too. Others believe that without common timeframes it will be more difficult to align national targets with the collective global goals. 

Currently negotiations are weighing up four textual options with another eight “proposals” from Parties listed in an annex. Parties will be requested, invited, or required to communicate their next NDC by 2025, and the period it would apply to would be one of four options: every 5 years; every 10 years; “5+5” (Parties would submit two 5-year NDCs every 5 years; or up to Parties to choose between 5 or 10 year time frames. While there is a willingness to reach a decision at COP26 the likelihood is that to progress there needs to be negotiation at a higher political level


Further Reading

Third World Network Climate Change Negotiation Updates

Not Zero: How Net Zero Targets Disguise Climate Inaction

Chasing Carbon Unicorns: The Deception of Carbon Markets and “Net Zero”

Civil Society Equity Review

Carbon Brief Q&A: What Is Climate Justice? 

Unpacking Finance for Loss and Damage

The Big Con: How Big Polluters are Advancing a “Net Zero” Climate Agenda to Delay, Deceive, and Deny

2021 Production Gap Report

A Clash Of Paradigms –UN Climate Change Negotiations from Bali (2007) to Paris (2015)

Not Zero: How ‘Net Zero’ Targets Disguise Climate Inaction

‘Net zero’ has been all over the headlines and is even championed by many environmentalists. So you’d think it was a good thing, right? It should mean that the leopards are changing their spots – the polluters are starting to clean up their act.

Unfortunately, far from signifying climate ambition, the phrase “net zero” is being used by a majority of polluting governments and corporations to evade responsibility, shift burdens, disguise climate inaction, and in some cases even to scale up fossil fuel extraction, burning and emissions. The term is used to greenwash business-as-usual or even business-more-than-usual. At the core of these pledges are small and distant targets that require no action for decades, and promises of technologies that are unlikely ever to work at scale, and which are likely to cause huge harm if they come to pass.

A new technical briefing from climate justice groups – available in 4 languages – explores the story behind the headlines, examining some of the assumptions and claims that are taken at face value in most ‘net zero’ announcements. It examines the IPCC emissions reductions pathways that do not rely on unproven technologies such as Bioenergy with Carbon Capture and Storage (BECCS) and shows how the premise of offsetting upon which ‘net zero’ rests is unjust and unsustainable. Finally, the briefing offers a framework for a fair approach to global climate action and lists many examples of practical solutions that could be immediately implemented to really bring emissions down.

Download the joint technical briefing by ActionAid, Corporate Accountability, Friends of the Earth International, Global Campaign to Demand Climate Justice, Third World Network, and What Next?

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THE CLIMATE JUSTICE GROUNDINGS

Join members and allies of the Global Campaign to Demand Climate Justice in conversation as we discuss the principles of climate justice and explore relevant topics ranging across energy, food, land, jobs, reparations, false solutions, corporate abuse, and gender justice. 

During a series of online events extending into 2021, activists from around the world will draw on their experiences of campaigning and organising in social movements to deepen our collective understanding of what it means to demand climate justice and strategise together.

Part 1 of the Climate Justice Groundings will run weekly from mid-October to mid-November 2020. 

Please register for the sessions of your choice below

October 20 | 12.00pm – 2.00pm GMT | Climate Justice in the Time of COVID

October 27 | 12.00pm – 2.00pm GMT | What Do We Mean By Climate Justice?

November 3 | 12.00pm – 2.00pm GMT | The Right to Food, Land, and Water

November 10 | 12.00pm – 2.00pm GMT | Reclaiming Power to Transform Energy Systems

November 14 | 1.30pm – 2.30pm GMT | We Demand Reparations

Please note that “We Demand Reparations,” will take place as part of the COP26 Coalition’s global online gathering, From The Ground Up. Live interpretation will be available for all sessions in English<>Spanish, English<>French, and French<>Spanish. Each session will also be recorded and made available at a later date. 

Part 2 of the Climate Justice Groundings will launch in January 2021 and will cover issues such as corporate abuse and false solutions, the interdependence between climate justice and  feminism and gender justice, the uneven impact of climate breakdown, securing jobs and livelihoods, the international climate change negotiations, and the role of social movements and people power in bringing about systems change.

We would appreciate it if you could spread the word among your networks by forwarding this email and sharing on social media. You can download our poster series here, including images to use specifically on Twitter and Facebook/Instagram

N.B. “Grounding” is a Rastafari practice and way of life from which we are drawing inspiration. The Pan-Africanist historian Walter Rodney referred to the practice in his work The Groundings with my Brothers. Like Rodney, we use the term here with respect and admiration. The Climate Justice Groundings are not one off events, but rather steps on the path we as movements are walking towards our goal of collective liberation and justice.

ENCUENTROS DE JUSTICIA CLIMÁTICA

Únete a los miembros y aliados de la Campaña Global para Exigir Justicia Climática en una conversación en que discutimos los principios de la justicia climática y exploramos temas relevantes que abarcan energía, alimentos, tierra, trabajo, reparaciones, soluciones falsas, abuso corporativo y justicia de género.

Durante una serie de eventos en línea que se extenderán hasta 2021, activistas de todo el mundo aprovecharán sus experiencias de campañas y organización en movimientos sociales para profundizar nuestra comprensión colectiva de lo que significa exigir justicia climática y elaborar estrategias juntos.

La Parte 1 de “Groundings de Justicia Climática” se realizará semanalmente desde mediados de octubre hasta mediados de noviembre de 2020.

Regístrate para las sesiones de tu elección a continuación:

20 de octubre | 12.00 p. M. – 2.00 p. M. GMT | Justicia climática en tiempos de COVID

27 de octubre | 12.00 p. M. – 2.00 p. M. GMT | ¿Qué entendemos por justicia climática?

3 de noviembre | 12.00 p. M. – 2.00 p. M. GMT | El derecho a la alimentación, la tierra y el agua

10 de noviembre | 12.00 p. M. – 2.00 p. M. GMT | Recuperando el poder para transformar los sistemas energéticos

14 de noviembre | 13.30 – 14.30 GMT | Exigimos reparaciones

Habrá interpretación en vivo disponible para todas las sesiones en inglés <> español, inglés <> francés y francés <> español. Cada sesión también se grabará y estará disponible en una fecha posterior.

“Exigimos reparaciones” se llevará a cabo como parte del encuentro global en línea de la Coalición COP26, From The Ground Up.

La Parte 2 de “Groundings de Justicia Climática” se lanzará en enero de 2021 y cubrirá temas como el abuso corporativo y las falsas soluciones, la interdependencia entre la justicia climática y el feminismo y la justicia de género, el impacto desigual del colapso climático, la seguridad de empleos y medios de vida, negociaciones internacionales sobre cambio climático, y el papel de los movimientos sociales y el poder popular en el cambio sistémico.

Te agradeceríamos correr la voz entre tus redes enviando este correo electrónico y compartiéndolo en las redes sociales. Puedes descargar nuestra serie de carteles aquí, incluidas imágenes para usar específicamente en Twitter y Facebook/Instagram.

N.B. “Grounding” es una práctica y forma de vida rastafari en la que nos inspiramos. El historiador panafricanista Walter Rodney se refirió a la práctica en su obra The Groundings with my Brothers. Como Rodney, usamos el término aquí con respeto y admiración. “Groundings de Justicia Climática” no son eventos aislados, sino pasos en el camino que nosotrxs, como movimientos, estamos caminando hacia nuestro objetivo de liberación y justicia colectivas.

How and where to “keep it in the ground”

new scientific study published in Climate Policy entitled, “Equity, Climate Justice and Fossil Fuel Extraction: Principles for a managed phase out comes at a pivotal moment as governments face unprecedented recovery efforts from the combined COVID-19 and oil market collapse crises, amid the growing climate emergency. 

There is widespread recognition that we must restrict fossil fuel supply in order to limit global warming. The key questions are where and by how much. This paper is one of the first efforts to answer these questions. The authors look at challenges to phasing out oil, gas, and coal production in different national contexts, and find that wealthy, diversified economies are best positioned to lead in a necessary just transition and phase out of fossil fuel production. 

The authors articulate principles for transparent pathways forward as today’s top oil-producing countries clash to coordinate urgent production cuts due to COVID-19’s dramatic drop in demand, and as differences emerge between Saudi Arabia and Russia over how to restrain rising US shale oil output. Meanwhile, U.S. President Trump’s push to save American shale oil companies faces growing skepticism from Congress and Wall Street who have increased their commitments to stop financing fossil fuels.

The paper builds on the messages from the recent Production Gap Report which found that the fossil fuel industry is planning to produce, by 2030,  50% more fossil fuels than consistent with a 2C goal and 120% more than a 1.5C goal.  

It comes on the heels of the World Economic Forum’s 2020 Global Risk Report, where CEOs ranked “climate action failure” as a greater global risk than weapons of mass destruction, and amid calls for renewed international cooperation to enable an equitable global transition away from fossil fuels and towards clean, low-carbon and energy efficient economies, including through a Fossil Fuel Non-Proliferation Treaty.  

The paper’s topline messages are that there is an urgent need for an equitable and just phase out of fossil fuel production in order to limit global warming to 1.5C, as laid out in the Paris Agreement. 

Governments must act to phase out production through a just transition, and it will be easier for some producing countries than others:

  • Wealthy fossil fuel producers with more diversified economies and more financial and technological resources are best positioned for rapid action;
  • Poorer, less diversified producers will face a much more difficult and costly effort.

Wealthy producers well-positioned to begin a phase out include: Canada, UK, US, and Norway. These producers are currently not doing nearly enough, and in many cases continue to expand production. 

International cooperation to support a just transition in poorer, less-diversified economies will be critical. Policy principles outlined in the paper include: 

  • Phase down global extraction consistent with 1.5°C
  • Enable a just transition for workers and communities
  • Curb extraction consistent with environmental justice
  • Reduce extraction fastest where social costs of transition are least
  • Share transition costs fairly

As it pertains to the current crisis: 

  • A managed phase out of fossil fuel production should be a pillar of a Just Recovery;
  • Recent events have been a case study foreshadowing the coming economic chaos of the unmanaged decline of the oil and gas sectors, laying bare the critical importance of government action to manage a phase out with a just transition;
  • Governments should not grant the fossil fuel sector unconditional subsidies and bailouts. Instead, governments should support workers and communities and use recovery efforts to shift capital to safe, clean, and renewable energy systems.

Responding to the paper’s release:

“Oil markets are now giving us only a glimpse of the future chaos our world faces if we don’t soon start a fair yet fast process for peacefully phasing-out oil production. The only larger risk we face is an accelerating catastrophe from climate action failure if we don’t get governments going on it ASAP; the Kartha-Muttit paper kick-starts the conversation by proposing clear principles for a pathway forward. Ideas such as this and the Fossil Fuel Non-Proliferation Treaty are signs of a climate movement that is getting more serious about ending the Era of Fossil Fuels.”

Victor Menotti, Senior Fellow, Oakland Institute.

“The UN science report last year shows that we are on track to produce 120% more fossil fuels than is compatible with climate goals. This new study shows how we can close that gap by planning and preparing for the end of coal, oil, and gas. A country like Bolivia is identified as needing international support in order to do so. This is a key part of the picture if we’re to realise our climate goals and make sure the cost is not paid by communities and workers. Confronting the Covid pandemic and recession means thinking about the economy we’re building for the future – it cannot be one that ignores the right to health nor one that fails to plan for the end of coal, oil and gas in every corner of our world.” 

Peri Dias, spokesperson for 350.org Latin America, based in La Paz, Bolivia.

“The current chaotic global economy is an example of what happens when nature forces a hard stop to business as usual. Climate change threatens a similar change but currently countries are not acting fast enough to ensure this transition is well managed. The Paris Agreement means there is no long term future for fossil fuels so countries need to start making the transition to cleaner, more sustainable forms of development. The post-coronavirus recovery packages are an opportunity to radically reshape national economies. Governments should use this moment to make that switch.”

Mohamed Adow, Director, PowerShift Africa, based in Nairobi, Kenya.

“This research demonstrates that not only is an immediate phase out of oil, coal and gas necessary, but that fairness in that process is key if we have any chance of avoiding total climate action failure. It also drives home the absurdity of countries like the U.S. seeking to bailout dirty industries to the tune of billions, instead of financing an equitable shift toward a system that protects the health of people and the planet. It is vital that equity is central in energy transformation policies and that those that have stood in its way are held accountable. The path to a better world should be in part financed through holding polluting industries that continue to undermine climate action liable for the damage they have knowingly caused. Now is the moment to make this fair transition possible by heeding the call of hundreds of organizations and hundreds of thousands of people around the world to make Big Polluters pay.”

Rachel Rose Jackson, Director of Climate Research and Policy, Corporate Accountability.

“Fossil fuel extraction has wreaked havoc on workers and communities for too long: polluting their bodies, air, water and lands, destroying biodiversity, and contributing to climate catastrophe. With oil prices at an all time low due to the COVID-19 crisis, this important study reminds us why fossil fuel extraction will not bring development to our countries in the Global South, but benefit only corporations and elites. Never have the concepts of justice and equity been more important, as we call for a much-needed fossil fuel phase-out, and demand that those who have benefited most from dirty energy take on the biggest role in paying for a just transition. Climate change, COVID-19, economic crisis: the inter-related crises we face now are a wake up call for system change.”

Dipti Bhatnagar, International Program Coordinator for Climate Justice and Energy, Friends of the Earth International, based in Maputo, Mozambique.

“The trillions of dollars being generated by rich industrial countries to rescue their economies in response to the 2008 financial crisis and the post-Covid stimulus packages, shows that if there is political will, there is additional finance available for developing countries to enable their just transition towards low-carbon pathways, moving away from fossil fuels in meeting their sustainable development needs. The developed countries should stop giving excuses that there is a lack of money if we are to save the planet and the poor.”

Meena Raman, Third World Network, based in Penang, Malaysia.

A New Normal

To sign on to the statement please complete this form. The Spanish and French versions are underneath the list of signatories.
Español abajo. Para sumar su organización a este pronunciamiento por favor diligencie este formulario.
La version français se trouve sous la liste des signataires. Pour signer la déclaration, veuillez compléter ce formulaire.

The COVID-19 pandemic exposes an economic system unable to meet the needs of people and planet. Our only solution to address this global crisis, occurring amid a devastating climate crisis, is to join together and build a more just, resilient, and sustainable world. As members and allies of the Global Campaign to Demand Climate Justice we are making an initial set of demands of governments as they respond to the pandemic. 

The word apocalypse comes from the word for revelation. The COVID-19 pandemic is revealing what the global majority has known all along: that the dominant economic system prioritises profits over people and planet.

With each new day of infections, deaths and destroyed livelihoods, the pandemic is exposing the gross injustices of our existing systems. Years of neoliberalism, ‘structural adjustment’ and austerity have dismantled the social welfare state, specifically underfunding and hollowing out health systems across the globe. We are left with deficits of life-saving equipment, and surpluses of polluting industries. 

The dimensions of the collective suffering and individual trauma unfolding are too vast to contemplate. Families confronting loss or lockdown in abusive relationships; bodies facing devastating illness; communities facing hunger and isolation. 

But the pandemic has also shown our enormous collective strength, and the possibilities that emerge when a crisis is taken seriously, and people join together. 

For those of us in the global climate justice movement, the unravelling of the pandemic comes as no surprise. For decades, as movements we have denounced the violent impacts of an unequal global economic system, the devastation of an accelerating climate crisis, and the shockingly cruel ways in which those least responsible bear its heaviest burdens. For decades, we have demanded an end to a status quo that was and continues to be a death sentence for the world’s poorest. The coronavirus crisis is a stark reminder of a prolonged past, and our response to it a dress rehearsal for the present and future. 

Justice 

As with the climate crisis, the COVID-19 crisis loads the heaviest burdens on those most vulnerable. The poorest are affected first and worst. It inflames the disparities carved by wealth, gender, class, race, (dis)ability and other intersectional factors. The highest costs are being borne by those least able to pay them, who were always condemned to bear such costs.

Most clearly, those most at risk of infection are those least able to isolate themselves. 

A lockdown means confinement in our homes. But some of us are entirely without a home, or live with multiple family members and relatives in one house. Some of us are internally displaced people’s or refugee camps, or in detention centres, or go without access to running water and sanitation. For some of us, home is the site of violence and abuse, and staying home means an end to public activity we rely on  for our day-to-day subsistence. Some of us can’t stay home because we are working in the most crucial and life-sustaining sectors, such as agriculture, without protection, including many of the subsistence and family farmers who feed over two-thirds of the world.

Women and girls bear the brunt of care work in our current system, in the home, in our communities and also in the economy, as they are the majority of health care workers. This pandemic has shown us the importance of care work, the work needed to raise families, to cook and clean and take care of the sick and elderly.  It has shown us the profound impact of the lack of public services  and social institutions for care work .  We must use this moment to understand the importance of care work,  share it among all peoples and build a society and economy that takes on care work based on feminist, care-affirming principles.

In many countries, health, food and basic services sectors are supported by migrant labour, many of whom do not have a voice, recourse to public funds and most often serving with the least protection. Migrant voices are also most often ignored in climate discussions. In times of crises, whether health or natural calamities, they are one of the most vulnerable, discriminated against, and ignored.

Those most affected by the climate crisis – people in the Global South who have faced the violence of environmental degradation, extended drought, and forced displacement – have now become one of most vulnerable populations to contagion and its effects. In areas where the health of communities has been debilitated by polluting industries, leading to an array of respiratory and immunological conditions, people are particularly at risk to COVID-19.

The pandemic is already opening the door to a major economic crisis, with an upcoming recession that will render the vast majority of the global population – who live day-to-day with precarious livelihoods – in a condition of even more chronic poverty. The risk of famine and deep disruptions to food sovereignty is significant. Southern countries are burdened with illegitimate and unsustainable debt – accumulated through decades of exploitative and predatory lending by Northern governments, international financial institutions and big banks in collaboration with southern elites and those Southern governments with authoritarian and corrupt practices. The prioritization of payments of these debts have taken a heavy toll on public services and continue to take up a huge part of public spending that should be allocated instead to public health responses to the pandemic.

A Crossroads

We are at a crossroads. For years, we have demanded ‘system change not climate change’. System change now seems more necessary than ever, and more possible. The rules of the game are changing swiftly. Upheaval is unavoidable.

The question is: what kind of change is unfolding? What kind of system is emerging? What direction will change take?

The powerful are taking advantage of the crisis to advance disaster capitalism and a new authoritarianism, handing themselves expanding police and military powers, and rushing through extractive projects. Many governments are seizing the chance to push through draconian measures, police the population, undermine workers’ rights, repress the rights of Indigenous peoples, restrict public participation in decision-making, restrict access to sexual and reproductive health services, and institute widespread surveillance. In the worst situations, repressive actors are using the moment of political instability to violently quash dissent, legitimise racism, religious fundamentalism and advance predatory mining frontiers, and execute land defenders.

But the crisis they are making use of, also offers an opportunity for our movements to shape the emergent future. Our movements know the way forward, the type of world we need to build. Across the world, people are realising that our dominant economic system does not meet peoples’ needs. They are clearly seeing that corporations and the market will not save us. They are noticing that when a crisis is taken seriously, governments are capable of taking bold action and mobilise enormous resources to confront it. The limits of the possible can be radically shaken and rewritten. Within weeks, policy proposals long-campaigned for in many contexts (an end to evictions, liberating prisoners, bold economic redistribution to name but a few) have become common-sense and mainstream responses.

We are living through a convulsive but very fertile political moment. Our world has been forced into solidarity by a virus which ignores all borders; our deep interdependence has never been more undeniable.

In such a crisis rethinking and reimagining our economic model is inescapable. Resilient and justice-based solutions are not only possible, but the only real solution.

It is clear now that we need a response of solidarity, equity and care, with massive public investment that puts people and planet first, not polluting industries and profiteers. Just recoveries, and global and national new deals to build a regenerative, distributive and resilient economy is both necessary, and increasingly politically feasible.

The Fight for A New Normal

We will not return to a normal in which the suffering of the many underwrote the luxuries of the few. While politicians will push for a rapid resumption of the status quo, we can’t go back to normal, as social movements have affirmed, when that normal was killing people and the planet.

Our climate justice movements are in both a perilous and promising situation. The urgency of climate breakdown has dropped under the radar, even as climate violence is relentless, expressed most recently in devastating storms across the Pacific, forest fires in China, and torrential rains in Colombia. Unless we take this political moment, climate action will be on the backburner, and economies in the rich North will be turbocharged and revived with dirty investments that deepen the climate crisis. We must be vigilant and persevering to ensure that addressing the climate crisis must be front and center of bailouts, and programmes to ensure the resilience of society and all peoples.

Our movements have an expertise which is invaluable at this time. While COVID-19 and the climate crisis may have different direct causes, their root causes are the same: a reliance on the market, a failure of the state to address long-term threats, the absence of social protection, and an overarching economic model that protects investments over lives and the planet. The same extractivist system that extracts, burns and destroys ecosystems, is the same system which enables dangerous pathogens to spread. The solutions to the COVID-19 and climate crises are the same: solidarity, redistribution, collaboration, equity, and social protection. It is our opportunity and responsibility to join the dots, and use this political moment to confront corporate power, and build a more just and sustainable society.

The Horizons We Can Claim

The pandemic has changed the game. We have the resources to build an economic model that doesn’t trash the planet and provides for all. We have the momentum to recover from this crisis in a way that builds our resilience and fortifies our dignity as societies. Now is our time to claim it.

As members of the Global Campaign to Demand Climate Justice, we demand a bold response to the COVID-19 pandemic that simultaneously helps address the wider climate crisis, and transform the unequal economic system that has led to both.

We demand that governments:

  1. Prioritise the health and wellbeing of people. People must always be valued over profit, for an economy is worthless without its people. No one is disposable. Fully fund and resource health services and systems, ensuring care for all, without exception. Governments must also prioritise robust investment in other essential public services, such as safe shelter, water, food and sanitation. These services are not only essential in stemming the spread of disease in the long-term, but are core to governments’ obligation to respect, protect, and fulfill human rights for all. Therefore, they must not be privatised and instead be managed in an equitable, publicly-accountable manner.
  1. Guarantee the protection of marginalised populations. Provide aid, social protection, and relief to rural populations and the families that compose them, who are at the forefront of feeding our world. Special protection must also be guaranteed for the social and human rights of all peoples put in vulnerable and precarious circumstances, such as those in situations of homelessness, people in prison, refugees and migrants, elders in home care, orphans, and especially environmental defenders who are now being murdered with even greater frequency under the cover of the COVID-19 emergency.
  1. Issue immediate economic and social measures to provide relief and security to all, particularly the most vulnerable and marginalised groups in our societies. Protect labour rights and guarantee protections for all workers, from the formal to the informal economy, and guarantee a universal basic income. Recognise, visibilise and value all care work, the real labour that is sustaining us during this crisis.
  • Governments must stop subsidies for fossil fuels and reorient public funds away from the military-industrial complex, and private corporations, and use them instead to ensure access to clean energy, water, and important utilities and public services  for the well-being of communities.
  • We call for an immediate cancelation of debt payments by Southern countries due in 2020 and 2021 with no accrual of interest nor penalties, so that funds can be used for health services to combat COVID19 and for economic assistance for communities and people who are facing greater hardships in the face of the pandemic and responses to it. A mere suspension of payments is not enough, and will simply delay the pain of debt servicing. We also demand an immediate start to an independent international process to address illegitimate and unsustainable debt and debt crises to pave the way for unconditional debt cancelation for all Southern countries.
  • Governments must also transform tax systems, abolishing fiscal holidays for multinational corporations which undermine revenues, and abolish value-added tax and goods and services taxes for basic goods. Take immediate steps towards stopping illicit financial flows and shutting down tax havens.
  1. Support a long-term just transition and recovery out of this crisis, and take the crisis as an opportunity to shift to equitable, socially just, climate-resilient and zero-carbon economies. We cannot afford bailouts that simply fill corporate pockets or rescue polluting industries incompatible with a living planet. Rather, we need an economic recovery that builds resilience, dissolves injustices, restores our ecosystems, and leads a managed decline of fossil fuels and a justice-oriented transition towards a fair & sustainable economy. Governments should pursue economic programmes including  just trade relations that prioritize domestic needs,  dignified and decent jobs across the entire economy, including in the care economy, ecological restoration and agro-ecology,  essential services and decentralised renewable energy — all necessary for an equitable and climate-just world.
  1. Reject efforts to push so-called “structural reforms” that only serve to deepen oppression, inequality and impoverishment , including by international financial institutions such as the World Bank and International Monetary Fund, who may use the pandemic to push schemes in the Global South under the guise of “shortening the time to recovery.” The neoliberal pillars of austerity, deregulation, and privatisation — especially of essential services such as water, health, education etc — have devastated people across the world and are incompatible with a just recovery.
  1. Bolster international cooperation and people to people solidarity. Global problems that respect no borders, whether they be the climate or COVID-19 crisis, can only have cooperative and equitable solutions. In a deeply unequal world, transferring technology and finance from the richest to the poorest countries is  crucial. Governments should facilitate instead of hindering the efforts of people’s movements, citizens groups, Indigenous peoples and civil society organizations to link up across borders and countries for mutual support. We also call on governments to honor their historical responsibility and stop using tactics that dismiss that responsibility and delay a strong international response, such as withholding funding from the WHO and other institutions in a time of crisis.
  1. Collaborate on the development of and unrestricted access to vaccines and any medical breakthroughs of experimental therapy drugs, led by principles of international cooperation and free distribution.  We need to ensure that any COVID-19 vaccine will reach all and that no country will be able to become a monopoly buyer, and no entity a monopoly producer.
  1. Immediately cease extractive projects, from mining to fossil fuels to industrial agriculture, including extraterritorial projects undertaken by corporations headquartered in your country, which are accelerating ecological crises, encroaching on Indigenous territories, and putting communities at risk.
  1. Reject any and all attempts to waive liability of corporations and industries. The actors that are responsible, in so many ways, for this multifaceted crisis and the broken system absolutely cannot be granted loopholes that allow them to escape responsibility for their abuses at home and across the world.
  1. Governments must not take advantage of the crisis to push through draconian measures including the expansion of police and military powers that undermine workers’ rights, repress the rights of Indigenous peoples, restrict public participation in decision-making, restrict access to sexual and reproductive health services, or institute widespread surveillance under cover of the crisis.

Signatories

Global & Regional
350.org
50by40
ActionAid International
Asian Peoples Movement on Debt and Development
Bloque Latinoamericano Berlín
Both ENDS
Corporate Accountability
Corporate Europe Observatory
Climate Action Network International (CAN)
Climate Justice Programme
Climate Tracker
Econexus
Extinction Rebellion
Extinction Rebellion Jews
Friends of the Earth International
Fundación APY
Gastivists
Gender Action
Green Advocates International
Green Climate Campaign Africa (GCCA)
Greenpeace
Global Alliance for the Rights of Nature
Global Climate Justice March
Inclusive Development International
Indigenous Environment Network
International Network of Women Engineers and Scientists
International Oil Working Group
International Rivers
kinfolk network
Minority Rights Group International
Movimento Mocambicano de Mulheres Rurais – MMMR
North African Food Sovereignty Network (NAFSN)
Observatorio Latinoamericano para la Acción Climática (OLAC)
Oil Change International
Oxfam International
Platform of Filipino Organizations in Europe
Rainforest Action Group
Refuel our Future
SERR – SERVICIOS ECUMENICOS PARA RECONCILIACION Y RECONSTRUCCION
Society for International Development (SID)
Sovereign Stories
Third World Network
Transnational Institute
Transnational Migrant Platform-Europe
War on Want
Womankind Worldwide
Women’s Earth and Climate Action Network (WECAN)
WoMin African Alliance
World Student Christian Federation (WSCF) FUMEC – ALC
Wretched of the Earth
zwei am puls / puls.earth
Africa
Abibiman Foundation
AbibiNsroma Foundation (ANF) Ghana
Actions communautaires pour le développement intégral
African Women’s Development and Communication Network – FEMNET
Alliance for Empowering Rural Communities (AERC-Ghana)
Corporate Accountability and Public Participation (CAPPA) Nigeria
Environment Governance Institute
Environmental Rights Action/Friends of the Earth Nigeria
Esaff Uganda
F.A.R.M (Femmes en Action Rurales de Madagascar)
Foundation for the Conservation of the Earth (FOCONE)
GenderCC S.A. – Women for Climate Justice
Green Climate Campaign Africa
groundWork, Friends of the Earth South Africa
Health of Mother Earth Foundation, Nigeria
Jeunes Volontaires pour l’Environnement
Les Amis de la Terre – Togo (Friends of the Earth Togo)
MuGeDe – Mulher, Genero e Desenvolvimento
National Association for Women’s Action in Development
Nkumba University School of Sciences (NUSCOS)
ONG AFAD (Association de Formation et d’Appui au Développement)
Parliamentary Forum on Climate Change Uganda
Research and Support Center for Development Alternatives – Indian Ocean (RSCDA- IO)
Regional Center for International Development Cooperation (RCIDC) Uganda
South Durban Community Environmental Alliance
Sustaining the Wild Coast
Uganda National Health User’s / Consumers Organisation (UNHCO)
Vision for Alternative Development (VALD) Ghana
Waterberg Women Advocacy Organization
Asia
기후위기비상행동
Agriculture and Forestry Research & Development Centre for Mountainous Regions, Vietnam
Amihan National Federation of Peasant Women in the Philippines
Asha Parivar
Asia Pacific Forum on Women, Law and Development (Thailand)
Bangladesh indigenous women’s network
CLEAN (Coastal Livelihood and Environmental Action Network), Bangladesh
Climate Crisis Emergency Action
Climate Strike Korea
Climate Watch Thailand
Consumers Association of Penang, Malaysia
دبين للتنمية البيئية Dibeen for Environmental Development
Digo Bikas Institute
Energy and Climate Policy Institute for Just Transition(ECPI), South Korea
Environics Trust
Environmental Quality Protection Foundation
Friends of the Earth Malaysia
Growthwatch, India
Kalpavriksh
Korean Climate Emergency Action
Korea Government Employee Union
Legal Rights and Natural Resources Center-Kasama sa Kalikasan/FoE Phil
Oriang Women’s Movement Philippines
Pakistan Fisherfolk Forum
Philippine Movement for Climate Justice
PROGGA (Knowledge for Progress), Bangladesh
Resource Institute of Social Education
Revolutionary Party’s social movement committee of South Korea
Roshni Tariqiyati Tanzeem (Pakistan)
Sanlakas Philippines
Socialist Party (India)
Sukaar Welfare Organization-Pakistan
Sustainable Development Foundation: Thailand
The Centre for Social Research and Development (CSRD), Vietnam
The Glacier Trust
United Mission to Nepal
Urban Resource Centre (URC)
We Women Lanka (Sri Lanka)
Women Network for Energy and Environment (WoNEE), Nepal
Women’s Organisation for Rural Development
World Student Christian Federation (Middle East)
Youth 4 Climate Action
Europe
2degrees artivism (Portugal)
Aberdeen Climate Action
Academia Cidadã – Citizenship Academy
Artists for Palestine UK
Asamblea Antimilitarista de Madrid (Spain)
Association 3 Herissons
ATTAC España
Berkshire Women’s Action Group
BUNDjugend/Young Friends of the Earth Germany
Campaign against Climate Change
CèNTRIC gastro · El Prat de Llobregat · Barcelona
CIDES (España)
Climate SOS: Shift Our Subsidies
Climáximo (Portugal)
Desarma Madrid (Spain)
Diaspora Dialogues for the Future (UK)
Divest Strathclyde
Eco Justice Valandovo, North Macedonia
Ecologistas en Acción (Spain)
Entrepueblos/Entrepobles/Entrepobos/Herriarte
Estonian Forest Aid (Eesti Metsa Abiks)
Extinction Rebellion Aberystwyth
Extinction Rebellion Berlin-Südind Worldwide
Extinction Rebellion Bizkaia
Extinction Rebellion Cantabria
Extinction Rebellion Cornwall
Extinction Rebellion Cymru (Wales)
Extinction Rebellion Gipuzkoa
Extinction Rebellion Liverpool
Extinction Rebellion Llanidloes
Extinction Rebellion Machynlleth
Extinction Rebellion Norway
Extinction Rebellion Switzerland
Fabricants de Futur – no flag no frontier
Frack Free Sussex
Frack Off London
Friends of the Earth Scotland
Friends of the Earth Sweden/Jordens Vänner
Global Aktion
Global Justice Now
Global Justice Rebellion
Guelaya Ecologistas en acción Melilla (Spain)
Independent Left
Instituto De Estudios de la Tierra (España)
Instituto por la Paz y la Ecologia (España)
Jubilee Debt Campaign
Lidera – A Década do Clima
Limity jsme my (Czech Republic)
Madrid Agroecológico (Spain)
Milieudefensie (Friends of the Earth Netherlands)
Mujeres de Negro contra la Guerra – Madrid (Spain)
Notre Affaire à tous (France)
Observatori del Deute en la Globalització (Catalunya)
On est prêt (France)
Ozeanien-Dialog
Positive Money
Programa radiofónico Toma la Tierra, Madrid
Rebelion contra la Extincion – Extinction Rebellion Spain
Red Line Campaign
Sciences Citoyennes
Scot.E3 (Employment, Energy and Environment)
SETEM
Share The World’s Resources (STWR)
Transition Edinburgh
UK Youth Climate Coalition
Weald Action Group
Wen (Women’s Environmental Network)
WhatNext?
WIDE – Network for Women´s Rights and Feminist Perspectives in Development (Austria)
Young Friends of the Earth Macedonia, North Macedonia
Zukunftskonvent Germany
North America
350 Triangle, North Carolina
ActionAid USA
Austin DSA
Berks Gas Truth
Better Path Coalition
Center for Biological Diversity
Center for International Environmental Law (CIEL)
Council of Canadians, Peterborough and Kawartha
Earth Ethics, Inc.
Earth in Brackets
Earthworks
EcoEquity
EnGen Collaborative
Environmental and Climate Justice Hub, University of California
Environmental Justice Coalition for Water
Extinction Rebellion Centre Wellington, Ontario
Fannie Lou Hamer Institute
Frack Free New Mexico
Friends of the Earth Canada
Friends of the Earth U.S.
Fund for Democratic Communities
Global Resilience
Good Food Jobs
Grassroots Global Justice
Harrington Investments, Inc
Indigenous Environmental Network – Turtle Island
Institute for Policy Studies Climate Policy Program
MiningWatch Canada
New Jersey student sustainability coalition
New Mexico Interfaith Power and Light
Pan American Health Organization
People for a Healthy Environment, New York
Peterborough Pollinators
Power Shift Network
Religious of the Sacred Heart of Mary NGO
Resource Generation
Rising Tide Chicago
Sane Energy Project, New York
Sanford-Oquaga Area Concerned Citizens (S-OACC)
Sisters of Charity Federation
Stand.earth
Sunflower Alliance
Sunrise Movement
Sunrise NYC
SustainUS
The Climate Mobilization
The Climate Mobilization Mont Co Md.
The Global Citizens’ Initiative
The Leap
The Oakland Institute
The Natural History Museum
The Restaurant Opportunities Centers United (ROC UNITED)
Unitarian Universalist Ministry for Earth
United for a Fair Economy
Uplift Climate
Upper Valley Affinity Group
Weaving Earth, Center for Relational Education
WildEarth Guardians
Women Donors Network
South America
Accion Ecologica
Amigos de la Tierra Argentina
Articulacion Feminista Marcosur
CEDENMA
CENSAT Friends of The Earth Colombia
Centro de Ciências e Tecnologia para a Soberania, Segurança alimentar alimentar e nutricional a o Direito Humano à Alimentação e Nutrição /adequadas . Nordeste. Brasil
Centro Nicaragüense de Conservación Ambiental-CENICA
Colectivo VientoSur
Critical Geography Collective, Ecuador
Foto del Buen Ayre
Fórum Mudanças Climáticas e Justiça Social – FMCJS
Fundación para Estudio e Investigación de la Mujer, Argentina
IEASIA – UFPE. Brasil
INOS
La Ruta del Clima
Marcha Mundial do Clima – Brazil
Movimiento ciudadano frente al Cambio Climatico
New Bodhisattva Network
ODRI Intersectional rights – Office for the Defence of Rights and Intersectionality
Plataforma Boliviana frente al Cambio Climático//Bolivian Platform on Climate Change
TierrActiva Colombia
The Democracy Center
Union of Peoples Affected by Texaco
Oceania 
ActionAid Australia
Extinction Rebellion Australia
Extinction Rebellion Bondi Beach
Extinction Rebellion Sydney
Friends of the Earth Australia
Hawai’i Institute for Human Rights
Oceania Human Rights

Una Nueva Normalidad

La pandemia del COVID-19 expone un sistema económico incapaz de satisfacer las necesidades de las personas y el planeta. Nuestra única solución para abordar esta crisis global, que ocurre en medio de una devastadora crisis climática, es unirnos y construir un mundo más justo, resistente y sostenible. Como miembros y aliados de la Campaña Global para Exigir Justicia Climática, hacemos 10 demandas iniciales a los gobiernos mientras responden a la pandemia.

La palabra apocalipsis proviene de la palabra revelación. La pandemia de COVID-19 está revelando lo que la mayoría global ha sabido todo el tiempo: que el sistema económico dominante prioriza las ganancias sobre las personas y el planeta.

Con cada nuevo día de infecciones, muertes y medios de vida destruidos, la pandemia está exponiendo las graves injusticias de nuestros sistemas existentes. Años de neoliberalismo, “ajustes estructurales” y austeridad han desmantelado el estado de bienestar social, específicamente la falta de recursos financieros y el desabastecimiento de los sistemas de salud en todo el mundo. Quedamos entonces en la paradójica situación de una carencia de equipos que salvan vidas y con excedentes de ganancias de las industrias contaminantes.

Las dimensiones del sufrimiento colectivo y del trauma individual son demasiado vastas para contemplarlas. Familias que enfrentan pérdidas o el encierro en relaciones abusivas; cuerpos que enfrentan enfermedades devastadoras; comunidades que enfrentan hambre y aislamiento.

Pero la pandemia también ha demostrado nuestra enorme fuerza colectiva y las posibilidades que surgen cuando una crisis se toma en serio y las personas se unen.

Para aquellxs de nosotrxs parte del movimiento global de justicia climática, las revelaciones de la pandemia no son una sorpresa. Durante décadas, como movimientos, hemos denunciado los efectos violentos de un sistema económico mundial desigual, la devastación de una crisis climática acelerada y las formas sorprendentemente crueles en las que los menos responsables soportan las cargas más pesadas. Durante décadas, hemos exigido el fin de un status quo que fue y sigue siendo una sentencia de muerte para las personas más pobres del mundo. La crisis del coronavirus es un claro recordatorio de un prolongado pasado, y nuestra respuesta es un ensayo general para el presente y para el futuro.

Justicia

Al igual que con la crisis climática, la crisis del coronavirus coloca las cargas más pesadas sobre los más vulnerables. Las personas más pobres se ven afectadas primero y de una peor manera. Esto exacerba las disparidades determinadas por la riqueza, el género, la clase, la raza,  la (dis)capacidad y otros factores interseccionales. Los costos más altos están siendo cargados por quienes son menos capaces de pagarlos, aquellas personas quienes siempre fueron condenadas a asumir los costos.

Más claramente, quienes tienen mayor riesgo de contraer la infección son aquellas personas que tienen menos capacidad para aislarse.

Un encierro significa confinamiento en nuestros hogares. Pero algunos de nosotros con contamos con un hogar o vivimos con varios miembros de la familia. Algunos de nosotros hemos sido desplazados o vivimos en campos de refugiados o en centros de detención, o no contamos con acceso a agua potable ni con alcantarillado. Para algunos de nosotros, el hogar es el lugar de violencia y abuso, y quedarnos en casa significa terminar con nuestra actividad pública sobre la cual apoyamos nuestra subsistencia diaria. Algunos de nosotrxs no podemos quedarnos en casa porque trabajamos en los sectores más cruciales y vitales, como la agricultura sin protección, incluyendo muchos agricultores de escala familiar que alimentan a más de dos tercios del mundo.

Las mujeres llevan la carga más pesada del trabajo de los cuidados en nuestro sistema actual, en el hogar, en nuestras comunidades y también en la economía, ya que son la mayoría de las trabajadoras de la salud. Esta pandemia nos ha demostrado la importancia del trabajo del cuidado, el trabajo necesario para criar familias, cocinar, limpiar y cuidar a enfermxs y ancianxs. Debemos aprovechar este momento para comprender la importancia del trabajo del cuidado y compartirlo entre todos los pueblos y construir una sociedad y una economía basadas en principios feministas que afirmen el cuidado.

En muchos países, los servicios de salud, alimentación y servicios básicos son realizados por el trabajo de migrantes, muchos de los cuales no tienen voz, ni pueden acceder a recursos públicos y la mayoría de las veces realizan su trabajo con la mínima . Las voces de los migrantes son también ignoradas en las negociaciones climáticas. En tiempos de crisis son los más vulnerables , discriminados e ignorados

Las personas más afectadas por la crisis climática – las personas en el Sur Global que han enfrentado la violencia de la degradación ambiental, sequías prolongadas y desplazamientos forzados – , ahora se han convertido en una de las poblaciones más vulnerables al contagio y sus efectos. En áreas en donde la salud de las comunidades se ha debilitado por las industrias contaminantes, lo que conlleva a una variedad de afecciones respiratorias e inmunológicas, estas personas particularmente tienen mayor riesgo frente al COVID-19.

La pandemia ya está abriendo la puerta a una gran crisis económica, con una próxima recesión que hará que la gran mayoría de la población mundial, aquella que vive día a día con medios de vida precarios, se encuentre en una condición de pobreza aún más crónica. El riesgo de hambruna y de interrupciones profundas a la soberanía alimentaria es significativo. Los países del sur están cargados de deudas ilegítimas e insostenibles, acumuladas a través de décadas de préstamos depredadores y de explotación por parte de los gobiernos del norte, las instituciones financieras internacionales y los grandes bancos en colaboración con las élites y goviernos del sur, a través de prácticas autoritarias y corruptas de los gobiernos del sur. La priorización de los pagos de estas deudas ha tenido un alto costo en los servicios públicos y continúa asumiendo una gran parte del gasto público que debería asignarse a financiar las respuestas de salud pública a la pandemia.

Una Encrucijada

Nos encontramos en una encrucijada. Durante años, hemos exigido “cambiar el sistema, no el clima”. El cambio de sistema ahora parece más necesario que nunca, y más posible. Las reglas del juego están cambiando rápidamente. El cambio es inevitable.

La pregunta es: ¿qué tipo de cambio se está desarrollando? ¿Qué tipo de sistema está surgiendo? ¿Qué dirección tomará el cambio?

La gente en el poder está aprovechando la crisis para fortalecer el capitalismo del desastre y un nuevo autoritarismo, expandiendo los poderes policiales y militares, y acelerando los proyectos extractivos. Muchos gobiernos están aprovechando la oportunidad para impulsar medidas draconianas, vigilar a la población, socavar los derechos de los trabajadores, reprimir los derechos de los pueblos indígenas restringir la participación en la toma de decisiones, restringir el acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva e instituir una vigilancia generalizada. En el peor de los casos, los actores represivos están utilizando el momento de inestabilidad política para sofocar violentamente la disidencia, legitimar el racismo, el fundamentalismo religioso, expandir las fronteras mineras depredadoras y ejecutar a los defensores y defensoras de la tierra.

Pero la crisis de la que están haciendo uso también representa una oportunidad para que nuestros movimientos den forma al futuro emergente. Nuestros movimientos conocen el camino a seguir, el tipo de mundo que necesitamos construir. En todo el mundo, las personas se están dando cuenta de que nuestro sistema económico dominante no satisface las necesidades de las personas. Están viendo claramente que las corporaciones y el mercado no nos salvarán. Se están dando cuenta de que cuando una crisis se toma en serio, los gobiernos son capaces de tomar medidas audaces y movilizar enormes recursos para enfrentarla. Los límites de lo posible pueden ser radicalmente sacudidos y reescritos. En cuestión de semanas, las propuestas de políticas que han sido largas campañas en muchos contextos (el fin de los desalojos, la liberación de prisionerxs, la audaz redistribución económica, por nombrar solo algunas) se han convertido en respuestas de sentido común y popularizadas. 

Estamos viviendo un momento político convulsivo pero muy fértil. Nuestro mundo ha sido forzado a la solidaridad por un virus que ignora todas las fronteras; nuestra profunda interdependencia nunca ha sido más innegable.

En una crisis como esta, repensar y reinventar nuestro modelo económico es ineludible. Las soluciones resilientes y basadas en la justicia no solo son posibles, sino la única solución real.

Ahora está claro que necesitamos una respuesta de solidaridad, equidad y cuidado, con una inversión pública masiva que ponga a las personas y al planeta en primer lugar, no a las industrias contaminantes. Las recuperaciones basadas en la justicia y los nuevos acuerdos globales y nacionales para construir una economía regenerativa, distributiva y resiliente son necesarios y cada vez más políticamente factibles.

La Lucha por una Nueva Normalidad

No volveremos a una normalidad en la que el sufrimiento de muchxs aseguran los lujos de pocos. Si bien los políticos presionarán por una rápida reanudación del statu quo, no podemos volver a la normalidad, como han afirmado los movimientos sociales, cuando esa normalidad estaba matando gente y el planeta.

Nuestros movimientos de justicia climática se encuentran en una situación arriesgada y prometedora. La urgencia del colapso climático está pasando desapercibido, incluso cuando la violencia climática es implacable, expresada más recientemente en tormentas devastadoras en todo el Pacífico, incendios forestales en China y lluvias torrenciales en Colombia. A menos que tomemos este momento político, la acción climática estará en un segundo plano, y las economías en el rico Norte serán reforzadas y revividas con inversiones sucias que profundizan la crisis climática. Debemos tener atención y perseverancia y para asegurarnos de que abordar la crisis climática esté al frente y el centro de los rescates financieros y de los programas para garantizar la resiliencia de la sociedad y de todos los pueblos.

Nuestros movimientos tienen una experiencia que es invaluable en este momento. Si bien COVID-19 y la crisis climática pueden tener diferentes causas directas, sus causas fundamentales son las mismas: la dependencia del mercado, una falla del estado para abordar las amenazas a largo plazo, la ausencia de protección social y un modelo económico general que protege las inversiones sobre las vidas y el planeta. El mismo sistema extractivista que extrae, quema y destruye ecosistemas, es el mismo sistema que permite la propagación de patógenos peligrosos. Las soluciones para el COVID-19 y las crisis climáticas son las mismas: solidaridad, redistribución, colaboración, equidad y protección social. Es nuestra oportunidad y responsabilidad unir estos puntos y utilizar este momento político para enfrentar el poder corporativo y construir una sociedad más justa y sostenible.

Los Horizontes Que Podemos Reclamar

La pandemia ha cambiado el juego. Tenemos los recursos para construir un modelo económico que no destruya el planeta y provea para todxs. Tenemos el impulso para recuperarnos de esta crisis de una manera que fortalezca nuestra capacidad de recuperación y fortalezca nuestra dignidad como sociedades. Ahora es nuestro momento de reclamarlo.

Como miembros de la Campaña Global para Exigir Justicia Climática, exigimos una respuesta audaz y efectiva a la pandemia de COVID-19 que simultáneamente ayude a abordar la crisis climática más amplia y a transformar el sistema económico desigual que ha llevado a ambas. 

Exigimos que los gobiernos:

  1. Prioricen la salud y el bienestar de las personas. La gente debe estar valorada por sobre las ganancias, porque una economía no tiene valor sin su gente. Nadie es desechable. Financien y proporcionen recursos a los servicios de salud, asegurando la atención para todxs, sin excepción. Los gobiernos también deben priorizar la inversión robusta en otros servicios públicos esenciales, como el refugio seguro, el agua, la alimentación y el saneamiento. Estos servicios no solo son esenciales para detener la propagación de la enfermedad a largo plazo, sino que son obligaciones fundamentales de los gobiernos; respetar, proteger y cumplir los derechos humanos para todxs. Por lo tanto, no deben privatizarse y, en cambio, deben gestionarse de manera equitativa y públicamente responsable.
  1. Garanticen la protección de las poblaciones marginadas. Brindar ayuda, protección social y ayuda a las poblaciones rurales y a las familias que las componen, que están a la vanguardia de la alimentación de nuestro mundo. También se debe garantizar una protección especial a los derechos sociales y humanos de todas las personas que se encuentran en circunstancias vulnerables y precarias, como las de personas sin hogar, personas en prisión, refugiadxs y migrantes, ancianxs en cuidados domiciliarios, huérfanxs y especialmente defensores y defensoras del medio ambiente que ahora están siendo asesinadxs con mayor frecuencia bajo la cobertura de la emergencia COVID-19.
  1. Emitan medidas económicas y sociales inmediatas para proporcionar ayuda y seguridad a todxs, particularmente a los grupos más vulnerables y marginados de nuestras sociedades. Proteger los derechos laborales y garantizar la protección de todos los y las trabajadores/as, desde la economía formal hasta la informal garantizando un salario básico universal. Reconozcan, visibilicen y valoren el trabajo del cuidado,  que es el trabajo real que nos sostiene durante esta crisis.
  1. Los gobiernos deben cancelar los subsidios a los combustibles fósiles, y reorientar los fondos públicos lejos de los complejos industriales-militares y de las corporaciones privadas y utilizarlos en su lugar para garantizar el acceso a energía limpia, agua y servicios públicos importantes para el bienestar de las comunidades.
  1. Hacemos un llamado a la inmediata suspensión de los pagos de la deuda de los países del sur correspondientes al 2020 y 2021 sin intereses o penalidades, para que esos fondos puedan ser usados por los servicios de salud para combatir el COVID 19 y para la asistencia económica a comunidades en donde las personas están enfrentado las mayores dificultades ante la pandemia. La sola suspensión de la deuda no es suficiente y simplemente retrasará el dolor que significa su pago. También exigimos el comienzo inmediato de un proceso internacional independiente para abordar la deuda ilegítima e insostenible para encontrar soluciones para  la suspensión incondicional de la deuda para los países del sur.
  1. Los países del sur deben también transformar su sistema tributario, aboliendo las vacaciones fiscales para las corporaciones multinacionales que socavan los ingresos, y abolir el impuesto al valor agregado de los impuestos a los servicios y bienes básicos. Se deben tomar pasos inmediatos para prohibir los flujos financieros ilícitos y los paraísos fiscales.
  1. Apoyen una transición justa y una recuperación de la crisis a largo plazo, y asuman la crisis como una oportunidad para cambiar hacia economías socialmente justas resilientes al cambio climático y con cero emisiones. No podemos permitirnos rescates financieros que simplemente llenen los bolsillos de las corporaciones o rescaten las industrias contaminantes incompatibles con un planeta vivo. Por el contrario, necesitamos una recuperación económica que desarrolle resiliencia, acabe con las injusticias, restaure nuestros ecosistemas y lidere una disminución controlada de los combustibles fósiles y una transición orientada hacia una economía justa y sostenible. Los gobiernos deben priorizar los programas económicos que incluyan relaciones de comercio justo que prioricen las necesidades domésticas, ofreciendo empleos dignos y decentes a través de toda la economía incluyendo la economía del cuidado, la restauración ecológica, la agroecología, los servicios esenciales y una matriz energética renovable descentralizada necesarios para un mundo climáticamente justo.
  1. Rechacen los esfuerzos para impulsar las llamadas “reformas estructurales” que solo sirven para profundizar la opresión, la desigualdad y el empobrecimiento, incluyendo aquellos por parte de instituciones financieras internacionales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, que pueden utilizar la pandemia para impulsar esquemas en el Sur Global bajo el pretexto de “acortar el tiempo de recuperación”. Los pilares neoliberales de austeridad, desregulación y privatización, especialmente de servicios esenciales como agua, salud, educación, etc., han devastado a las personas en todo el mundo y son incompatibles con una recuperación justa.
  1. Refuercen la cooperación internacional y la solidaridad entre pueblos. Los problemas globales que no respetan fronteras, ya sea el clima o la crisis COVID-19, solo pueden tener soluciones cooperativas y equitativas. En un mundo profundamente desigual, es crucial transferir tecnología y recursos económicos de los países más ricos a los más pobres. Los gobiernos deben facilitar en lugar de  ocultar los esfuerzos de los movimientos de la gente, los grupos ciudadanos los pueblos indígenas y las organizaciones de la sociedad civil para enlazar la cooperación mutua más allá de las fronteras y los países. También llamamos a los gobiernos a que cumplan con su responsabilidad histórica y que dejen de usar tácticas que descartan esa responsabilidad y retrasan una fuerte respuesta internacional, – como retener fondos de la OMS y otras instituciones en tiempos de crisis.
  1. Colaboren en el desarrollo y el acceso irrestricto a las vacunas y a los avances médicos de los medicamentos de terapia experimental, liderados por los principios de cooperación internacional y distribución gratuita. Necesitamos garantizar que todas las vacunas del COVID 19 lleguen a todxs, ningún gobierno puede monopolizar su compra, ni ninguna entidad su producción. 
  1. Dejen de inmediato los proyectos extractivos, desde la minería hasta los combustibles fósiles y la agricultura industrial, incluidos los proyectos extraterritoriales realizados por corporaciones con sede en su país, que están acelerando las crisis ecológicas, invadiendo territorios indígenas, y poniendo en riesgo a las comunidades.
  1. Rechacen cualquier intento de las corporaciones e industrias a renunciar a su responsabilidad. Los actores que son responsables, en muchos sentidos, de esta crisis multifacética y un sistema roto no pueden tener lagunas que les permitan escapar de la responsabilidad de sus abusos a nivel doméstico y en todo el mundo.
  1. Los gobiernos no deben aprovechar esta crisis para impulsar medidas draconianas incluyendo la expansión de los poderes de la policía y los militares que vulneran los derechos de los trabajadores, reprimen los pueblos indígenas, restringen la participación pública en la toma de decisiones, restringen  el acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva, o amplían la vigilancia encubierta en esta crisis.

UNE NOUVELLE NORMALITÉ

La pandémie de COVID-19 expose un système économique incapable de répondre aux besoins des populations et de la planète. Notre seule solution pour faire face à cette crise mondiale, qui survient au milieu d’une crise climatique dévastatrice, est de nous unir et de construire un monde plus juste, plus résistant et plus durable. En tant que membres et alliés de la Campagne mondiale pour exiger la justice climatique, nous formulons une première série de demandes aux gouvernements dans le cadre de leur réponse à la pandémie.

Le mot apocalypse vient du mot « révélation ». La pandémie de COVID-19 révèle ce que la majorité mondiale sait depuis le début : que le système économique dominant privilégie les profits au détriment des gens et de la planète.

Avec chaque nouveau jour d’infections, de décès et de destruction des moyens de subsistance, la pandémie met en évidence les injustices flagrantes de nos systèmes existants. Des années de néolibéralisme, « d’ajustement structurel » et d’austérité ont démantelé l’État-providence social, en sous-finançant et en vidant particulièrement les systèmes de santé dans le monde entier. Nous nous retrouvons avec des déficits en matière d’équipements de sauvetage et des excédents d’industries polluantes. 

Les dimensions de la souffrance collective et du traumatisme individuel qui se déploient sont trop vastes à envisager. Des familles confrontées à la perte ou au confinement dans des relations abusives ; des corps confrontés à des maladies dévastatrices ; des communautés confrontées à la faim et à l’isolement. 

Mais la pandémie a également montré notre énorme force collective et les possibilités qui se présentent lorsqu’une crise est prise au sérieux et que les gens se rassemblent. 

Pour ceux d’entre nous qui font partie du mouvement mondial pour la justice climatique, la propagation de la pandémie n’est pas une surprise. Depuis des décennies, en tant que mouvements, nous dénonçons les effets violents d’un système économique mondial inégal, les ravages d’une crise climatique qui s’accélère et la manière scandaleusement cruelle dont les moins responsables en portent le plus lourd fardeau. Depuis des décennies, nous exigeons la fin d’un statu quo qui était et continue d’être une condamnation à mort pour les plus pauvres du monde. La crise du coronavirus est un rappel brutal d’un passé prolongé, et notre réponse à cette crise est une répétition générale pour le présent et l’avenir. 

La justice 

Comme pour la crise climatique, la crise COVID-19 fait peser le plus lourd fardeau sur les personnes les plus vulnérables. Les plus pauvres sont les premiers et les plus touchés. La crise accentue les disparités liées à la richesse, au sexe, à la classe sociale, à la race, à la (in)capacité et à d’autres facteurs. Les coûts les plus élevés sont supportés par ceux qui sont le moins en mesure de les payer et qui ont toujours été condamnés à supporter de tels coûts.

Il est clair que les personnes les plus exposées au risque d’infection sont celles qui sont le moins capables de s’isoler. 

Le confinement signifie l’enfermement dans nos maisons. Mais certains d’entre nous sont sans domicile, ou vivent avec plusieurs membres de la famille et parents dans une seule maison. Certains d’entre nous sont dans des camps de personnes déplacées ou de réfugiés, ou dans des centres de détention, ou n’ont pas accès à l’eau courante et aux installations sanitaires. Pour certains d’entre nous, la maison est le lieu de la violence et des abus, et rester à la maison signifie la fin de l’activité publique sur laquelle nous comptons pour notre subsistance quotidienne. Certains d’entre nous ne peuvent pas rester à la maison parce qu’ils travaillent, sans protection, dans les secteurs les plus cruciaux et les plus vitaux comme l’agriculture, et notamment un grand nombre d’agriculteurs de subsistance et d’agriculteurs familiaux qui nourrissent plus des deux tiers de la population mondiale.

Les femmes et les jeunes filles sont les plus touchées par le travail de soins dans notre système actuel, à la maison, dans nos communautés et aussi dans l’économie, car elles constituent la majorité des travailleurs de la santé. Cette pandémie nous a montré l’importance du travail de soins, le travail nécessaire pour élever les familles, pour cuisiner et nettoyer et pour prendre soin des malades et des personnes âgées.  Elle nous a montré l’impact profond du manque de services publics et d’institutions sociales pour le travail de soins.  Nous devons profiter de ce moment pour comprendre l’importance du travail de soins, le partager entre tous les peuples, et construire une société et une économie qui prennent en charge le travail de soins sur la base de principes féministes et d’affirmation des soins.

Les secteurs de la santé, de l’alimentation et des services de base d’un grand nombre de pays sont soutenus par la main-d’œuvre migrante, dont beaucoup n’ont pas de voix et pas de recours aux fonds publics, et sont souvent les moins protégés. Les voix des migrants sont également le plus souvent ignorées dans les discussions sur le climat. En temps de crise, qu’il s’agisse de santé ou de calamités naturelles, ils sont parmi les plus vulnérables, discriminés et ignorés.

Les populations les plus touchées par la crise climatique, à savoir les populations du Sud qui ont fait face à la violence, à la dégradation de l’environnement, aux sécheresses prolongées et aux déplacements forcés, sont désormais parmi les populations les plus vulnérables à la contagion et à ses effets. Dans les régions où la santé des communautés a été affaiblie par les industries polluantes ayant entraîné toute une série de problèmes respiratoires et immunologiques, les gens sont particulièrement exposés au COVID-19.

La pandémie ouvre déjà la porte à une crise économique majeure, avec une récession prochaine qui amènera la grande majorité de la population mondiale qui vit au quotidien avec des moyens de subsistance précaires, à vivre dans une pauvreté encore plus chronique. Le risque de famine et de profondes perturbations de la souveraineté alimentaire est énorme. Les pays du Sud sont accablés d’une dette illégitime et insoutenable, laquelle a été accumulée au cours de décennies de prêts exploiteurs et prédateurs par les gouvernements du Nord, les institutions financières internationales et les grandes banques en collaboration avec les élites du Sud et les gouvernements du Sud aux pratiques autoritaires et corrompues. La priorité accordée au paiement de ces dettes a fait payer un lourd tribut aux services publics, et continue d’absorber une part énorme des dépenses publiques qui devraient plutôt être affectées aux réponses de santé publique à la pandémie.

À la croisée des chemins

Nous sommes à la croisée des chemins. Depuis des années, nous demandons « un changement de système et non pas un changement de climat ». Le changement de système semble maintenant plus nécessaire que jamais, et plus possible. Les règles du jeu changent rapidement. Les bouleversements sont inévitables.

La question est de savoir quel type de changement est en train de se produire. Quel type de système émergera ? Quelle direction prendra le changement ?

Les puissants profitent de la crise pour faire avancer le capitalisme de catastrophe et un nouvel autoritarisme, s’accordent des pouvoirs policiers et militaires étendus, et se précipitent dans des projets d’extraction. De nombreux gouvernements saisissent l’occasion pour faire adopter des mesures draconiennes, contrôler la population, saper les droits des travailleurs, réprimer les droits des peuples autochtones, restreindre la participation du public à la prise de décision, limiter l’accès aux services de santé sexuelle et reproductive et instituer une surveillance généralisée. Dans les pires situations, les acteurs répressifs profitent du moment d’instabilité politique pour réprimer violemment la dissidence, légitimer le racisme et le fondamentalisme religieux, faire avancer les frontières minières prédatrices, et exécuter les défenseurs des terres.

Mais la crise dont ils se servent, offre également une opportunité pour nos mouvements de façonner l’avenir émergent. Nos mouvements connaissent la voie à suivre, le type de monde qu’ils doivent construire. Partout dans le monde, les gens se rendent compte que notre système économique dominant ne répond pas aux besoins des gens. Ils voient clairement que les entreprises et le marché ne nous sauveront pas. Ils constatent que lorsqu’une crise est prise au sérieux, les gouvernements sont capables de prendre des mesures audacieuses et de mobiliser d’énormes ressources pour y faire face. Les limites du possible peuvent être radicalement ébranlées et réécrites. En quelques semaines, les propositions politiques longtemps défendues dans de nombreux contextes (fin des expulsions, libération des prisonniers, redistribution économique audacieuse, pour n’en citer que quelques-unes) sont devenues des réponses raisonnables et acceptables.

Nous vivons un moment politique violent mais très fertile. Notre monde a été contraint à la solidarité par un virus qui ignore toutes les frontières ; notre profonde interdépendance n’a jamais été aussi indéniable.

Dans une telle crise, il est inévitable de repenser et de réimaginer notre modèle économique. Des solutions résistantes et fondées sur la justice sont non seulement possibles, mais les seules véritables solutions.

Il est désormais clair que nous avons besoin d’une réponse fondée sur la solidarité, l’équité et les soins, et soutenue par des investissements publics massifs qui mettent les gens et la planète au premier plan, et non les industries polluantes et les profiteurs. Des reprises justes et de nouveaux accords mondiaux et nationaux pour construire une économie régénératrice, distributive et résiliente sont à la fois nécessaires et de plus en plus politiquement réalisables.

La lutte pour une nouvelle normalité

Nous ne reviendrons pas à une situation normale dans laquelle la souffrance du plus grand nombre garantissait le luxe de quelques-uns. Alors que les politiciens feront pression pour une reprise rapide du statu quo, nous ne pouvons pas revenir à la normale, comme l’ont affirmé les mouvements sociaux, car cette normale tuait les gens et la planète.

Nos mouvements pour la justice climatique sont dans une situation à la fois périlleuse et prometteuse. L’urgence de la dégradation du climat est passée inaperçue, alors même que la violence climatique est implacable, ce qui s’est exprimé tout récemment par des tempêtes dévastatrices dans le Pacifique, des incendies de forêt en Chine et des pluies torrentielles en Colombie. Si nous ne saisissons pas ce moment politique, l’action en faveur du climat sera mise en veilleuse et les économies des pays riches du Nord seront dynamisées et relancées par des investissements sales qui aggraveront la crise climatique. Nous devons être vigilants et persévérants pour que la lutte contre la crise climatique soit au cœur des plans de sauvetage et des programmes visant à garantir la résilience de la société et de tous les peuples.

Nos mouvements disposent d’une expertise qui est inestimable en ce moment. Si COVID-19 et la crise climatique peuvent avoir des causes directes différentes, leurs causes profondes sont les mêmes : une dépendance au marché, une incapacité de l’État à faire face aux menaces à long terme, l’absence de protection sociale et un modèle économique global qui privilégie les investissements par rapport aux vies et à la planète. Le même système extractiviste qui extrait, brûle et détruit les écosystèmes, est le même système qui permet aux pathogènes dangereux de se propager. Les solutions au COVID-19 et aux crises climatiques sont les mêmes : solidarité, redistribution, collaboration, équité et protection sociale. Nous avons la possibilité et la responsabilité de combler les lacunes, et de profiter de ce moment politique pour affronter le pouvoir des entreprises et construire une société plus juste et plus durable.

Les horizons que nous pouvons revendiquer

La pandémie a changé la donne. Nous détenons les ressources pour construire un modèle économique qui ne détruise pas la planète et qui pourvoit aux besoins de tous. Nous poursuivons l’élan pour sortir de cette crise de manière à renforcer notre résilience et notre dignité en tant que sociétés. Le moment est venu pour saisir l’élan impulsé.

En tant que membres de la Campagne mondiale pour exiger la justice climatique, nous exigeons une réponse audacieuse à la pandémie de COVID-19 qui permette à la fois de s’attaquer à la crise climatique au sens large et de transformer le système économique inégal qui a provoqué ces deux phénomènes.

Nous exigeons que les gouvernements :

  1. Donnent la priorité à la santé et au bien-être des gens. Il faut toujours privilégier les gens par rapport au profit, car une économie ne vaut rien sans ses populations. Personne n’est jetable. Il faut entièrement financer et doter de ressources les services et systèmes de santé, en garantissant des soins pour tous, sans exception. Les gouvernements doivent également donner la priorité à des investissements solides dans d’autres services publics essentiels, tels que le logement sûr, l’eau, la nourriture et l’assainissement. Ces services sont non seulement essentiels pour endiguer la propagation de la maladie à long terme, mais ils sont au cœur de l’obligation des gouvernements de respecter, protéger et réaliser les droits de l’homme pour tous. C’est pourquoi ils ne doivent pas être privatisés mais doivent au contraire être gérés de manière équitable et responsable vis-à-vis du public.
  2. Garantissent la protection des populations marginalisées. Il faut fournir une aide, une protection sociale et un secours aux populations rurales et aux familles qui les composent, qui sont en première ligne pour nourrir notre monde. Une protection spéciale doit également être garantie pour les droits sociaux et humains de toutes les personnes placées dans des situations vulnérables et précaires, comme les sans-abri, les gens en prison, les réfugiés et les migrants, les personnes âgées en foyer, les orphelins, et surtout les défenseurs de l’environnement qui sont aujourd’hui assassinés encore plus fréquemment sous le couvert de l’urgence COVID-19.
  3. Prennent des mesures économiques et sociales immédiates pour apporter secours et sécurité à tous, en particulier aux groupes les plus vulnérables et marginalisés de nos sociétés. Il faut protéger les droits du travail et garantir la protection de tous les travailleurs, de l’économie formelle à l’économie informelle, et garantir un revenu de base universel. Il faut reconnaître, rendre visible et valoriser tout le travail de soins, le vrai travail qui nous soutient pendant cette crise.
    • Cessent de subventionner les combustibles fossiles et réorientent les fonds publics utilisés par le complexe militaro-industriel et les entreprises privées, vers l’accès à l’énergie propre, à l’eau et aux services publics importants pour le bien-être des communautés.
    • Annulent immédiatement les paiements de la dette des pays du Sud dus en 2020 et 2021, sans accumulation d’intérêts ni de pénalités, afin que les fonds puissent être affectés aux services de santé dans la lutte contre le COVID19 et à l’aide économique aux communautés et aux personnes qui sont confrontées à des difficultés plus grandes face à la pandémie et aux réponses. Une simple suspension des paiements ne suffit pas, et ne fera que retarder la douleur du service de la dette. Nous exigeons également le lancement immédiat d’un processus international indépendant pour traiter les dettes illégitimes et insoutenables et les crises de la dette afin d’ouvrir la voie à une annulation inconditionnelle de la dette pour tous les pays du Sud.
    • Transforment également les systèmes fiscaux, en supprimant les congés fiscaux pour les sociétés multinationales qui sapent les revenus, et en abolissant la taxe sur la valeur ajoutée et les taxes sur les biens et services liés aux produits de base. Il faut prendre des mesures immédiates pour mettre fin aux flux financiers illicites et fermer les paradis fiscaux.
  1. Soutiennent une transition et une reprise justes à long terme pour sortir de la crise, et saisissent l’occasion de passer à des économies équitables, socialement justes, résistantes au climat et sans carbone. Nous ne pouvons pas nous permettre des renflouements qui ne font que remplir les poches des entreprises ou sauver des industries polluantes incompatibles avec une planète vivante. Nous avons plutôt besoin d’une reprise économique qui renforce la résilience, dissout les injustices, restaure nos écosystèmes et entraîne un déclin maîtrisé des combustibles fossiles et une transition axée sur la justice vers une économie équitable et durable. Les gouvernements devraient poursuivre des programmes économiques fondés sur des relations commerciales justes qui donnent la priorité aux besoins intérieurs et aux emplois dignes et décents dans l’ensemble de l’économie, notamment l’économie des soins, la restauration écologique et l’agro-écologie, les services essentiels et l’énergie renouvelable décentralisé. Tous ces éléments sont nécessaires pour un monde équitable et juste sur le plan climatique.
  2. Rejettent les efforts visant à promouvoir des « réformes structurelles » qui ne font qu’aggraver l’oppression, les inégalités et l’appauvrissement, y compris ceux des institutions financières internationales telles que la Banque mondiale et le Fonds monétaire international, qui pourraient utiliser la pandémie pour promouvoir des projets dans les pays du Sud sous le prétexte de « réduire le temps nécessaire vers la reprise ». Les piliers néolibéraux de l’austérité, de la déréglementation et de la privatisation, en particulier des services essentiels tels que l’eau, la santé, et l’éducation, ont dévasté les populations du monde entier et sont incompatibles avec une juste reprise.
  3. Renforcent la coopération internationale et la solidarité entre les peuples. Les problèmes mondiaux qui ne respectent aucune frontière, tels que la crise climatique ou la crise COVID-19, ne peuvent avoir que des solutions coopératives et équitables. Dans un monde profondément inégalitaire, le transfert de technologie et de finances des pays les plus riches vers les pays les plus pauvres est crucial. Les gouvernements devraient faciliter plutôt qu’entraver les efforts des mouvements populaires, des groupes de citoyens, des peuples autochtones et des organisations de la société civile pour établir des liens au-delà des frontières et des pays afin de se soutenir mutuellement. Nous demandons également aux gouvernements d’honorer leur responsabilité historique et de cesser d’utiliser des tactiques qui rejettent cette responsabilité et retardent une réponse internationale forte, comme par exemple la retenue des fonds de l’OMS et des autres institutions en temps de crise.
  4. Collaborent à la mise au point de vaccins et à l’accès illimité à ceux-ci, ainsi qu’à toute percée médicale de médicaments de thérapie expérimentale, guidés par des principes de coopération internationale et de distribution gratuite.  Nous devons nous assurer que tout vaccin COVID-19 sera accessible à tous et qu’aucun pays ne pourra être le seul acheteur, et aucune entité le seul producteur.
  5. Cessent immédiatement les projets d’extraction, de l’exploitation minière aux combustibles fossiles en passant par l’agriculture industrielle, y compris les projets extraterritoriaux entrepris par des sociétés ayant leur siège dans votre pays, qui accélèrent les crises écologiques, empiètent sur les territoires indigènes et mettent les communautés en danger.
  6. Rejettent toute tentative d’exonération de responsabilité des entreprises et des industries. Les acteurs qui sont responsables, à bien des égards, de cette crise aux multiples facettes et du système déficient, ne peuvent absolument pas se voir accorder des échappatoires leur permettant d’échapper à la responsabilité de leurs abus dans leur pays et dans le monde entier.
  7. Ne profitent pas de la crise pour faire adopter des mesures draconiennes, notamment l’extension des pouvoirs de la police et de l’armée qui sapent les droits des travailleurs, répriment les droits des peuples autochtones, restreignent la participation du public à la prise de décision, limitent l’accès aux services de santé sexuelle et reproductive ou instituent une surveillance généralisée sous couvert de la crise.

This Is [Not] The End

The diplomats who run UNFCCC climate negotiations are fond of doing what they call a “stock take” every once in a while. As we wait and wait for the final COP25 plenary to begin, a day into overtime, let’s do the same.

We came to Madrid with the situation in Chile in our minds and hearts. We have tried to echo the demands of the streets in the halls of power, as have many others.

At every opportunity we told the COP25 Presidency that we stand in solidarity with the movements in Chile. We supported their demand that Chile stop all repression of peaceful protestors, and take responsibility for human rights violations committed. We also supported calls for the government to establish a constituent assembly.

Chilean movements are clear in their opposition to an economic system which creates and perpetuates inequality. The same system is pouring fuel on the flames of the climate crisis – all around the world.

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COP cazeloraso

We marched with 500,000 others against such a system.

And we took the anger of the streets into the halls of power. Because as climate justice movements we are for the many, not the few.

For this the UN security ripped our banners away, shouted at us and kettled us. Over 300 of us were pushed outside, into the cold, before finally being taken outside the venue, to a militarised police escort, before being split up and made to wait.

This all happened a matter of hours after Greta Thunberg gave a powerful speech to the conference, in which she said:

In just three weeks we will enter a new decade. This coming decade will define our future. Right now we are desperate for any sign of hope. Well I am telling you there is hope. I have seen it. But it does not come from governments or corporations. It comes from the people.

Of course this wasn’t the first or last action that we took.

No Ambition

Arriving in Madrid we knew that time is running out. A new decade is weeks away. We lamented the loss of the previous decade to inaction and distraction.

We hoped that when countries took stock of their climate actions prior to 2020 they would see the shocking gulf between what they’ve done what what they needed to have done. And then *do* something about it. But just like in 2014, 2016, and 2018, we sat through yet another pointless talk-shop. Neither the COP President nor the UNFCCC offered a process for this ‘stock take’ to lead to anything concrete.

Developing countries proposed to set up a work programme to properly examine the actions taken during pre-2020 period and bridge the “implementation gap.”

It’s good to see a few more people here than at the technical pre-2020 stocktake. Tellingly the room is a lot less crowded that the plenary with Greta this morning. Priorities, right?

In that plenary we heard for the umpteenth time that we have an extremely limited amount of time in which to completely transform our economy and societies.

We’ve already glimpsed the horrors that await us if we don’t – a world on fire and battered by storms. An even less equitable world, less able to react properly to this emergency.

What we haven’t seen is any serious response. Developed countries were supposed to lead but have done next to nothing since 1990. UNEP talks about a lost decade; we should actually talk about 3 lost decades.

It is very hard to build trust with broken promises. I said it at the last plenary: it is a joke that 7 years after it was agreed, Parties have still not ratified the Doha Amendment. The Paris Agreement was ratified in under a year.

We enter the Paris Agreement carrying the failings of the recent past and present. Both mitigation and finance has been wholly inadequate in pre-2020, and sets us up for post-2020 action which will be more challenging, and less fair. 

So here’s a question: How can we expect anything from the Paris Agreement if pre-2020 agreements have been cast aside? 

Here’s another: what’s the point of distant, loophole-ridden, false-zero 2050 targets such as the UK’s, when pre-2020 action has been forgotten? Today’s leaders won’t be alive, let alone in power in 2050. We know your 2050 pledges are just more lies.

For these reasons, we echo the proposal by LMDC, supported by Africa Group, Arab group, and others, for COP25 to mandate a work programme on closing the pre-2020 implementation gaps on mitigation, adaptation, finance, technology, and capacity building and to close those gaps. We need more ideas like this.

We don’t need any more conversations or reflections. Do your fair share.

No Accountability

We have another potentially useful tool to assess and hold northern countries accountable for the climate action they have or haven’t taken before 2020. It’s called the 2nd Periodic Review. The last report of this kind produced language about 1.5 and 2 degrees goals which eventually made its way into the Paris Agreement.

But developed countries were aware of this and made proposals which would make the 2nd Review yet another meaningless talk-shop. The US proposed to cancel the review, and when that was not a viable option proposed to narrow the scope to just science. The EU tried to remove the words “assess” and “adequacy” from the text.

Instead the text includes a very watered down phase, “aggregate effect,” which could mean individual country’s commitments can’t be singled out. So there’s no way to hold polluters to account.

“Article 6”

The main course for the past 2 weeks, leaving us all with indigestion, was a re-heated dish called “Article 6.” Or, as it has come to be known, “how to pollute more and get away with it” (for background, read above).

Article 6 emerged from negotiations on how countries could work together to reduce emissions. But many polluting countries have fixated on carbon trading and offsetting. Which is frustrating, as these approaches have failed to reduce carbon emissions, and have detrimentally impacted human rights while simultaneously commodifying nature.

These discussions are highly contentious and highly complex. This issue nearly scuppered the COP24 last year in Poland and could potentially do so for real this time. Under pressure to reach any agreement, countries risk landing on a bad agreement. In such a case we think that no deal is better.

Some of the main issues of contention, still unresolved at 4am on Sunday 15 December, are:

  • whether or not to include language about respecting human rights, indigenous rights, and gender safeguards
  • whether or not to carry over carbon credits from a previous trading scheme
  • whether or not to allow for carried credits to be sold or used by the country that generated them
  • how to conduct “corresponding adjustments” to countries emissions’ data after a trade, in order to avoid “double counting” of emissions reductions
  • whether or not to include metrics other than reductions in greenhouse gases in the mechanism
  • whether or not to allow for all forms of greenhouse gas removal, rather than merely “removals by sinks”
  • how to take the conversation forward on “non-market approaches” to collaboration
  • whether or not some “share of proceeds” from profit generated by the new mechanism would go towards the Adaptation Fund
  • whether or not some of the emission reductions generated through the mechanism remain unused by any entity to compensate other emissions, to achieve “overall reduction in global emissions.”

On Friday night the “landing zone” for these questions resembled a sort of crash-site. Human rights are probably in, but in an annex. We think that either carry overs or double counting will make it in. But the countries basically do not agree at all and everyone is saying they won’t back down.

Loss and damage refers to how we deal with the impacts of climate breakdown that are already happening and cannot be avoided. Sudden disasters and slow onset events like droughts lead to loss of lives and livelihoods, but also loss and heritage and culture.

Negotiators disappeared behind closed doors early on and stayed there. Developing countries were very active and put forward their ideas in writing. This directed discussions more towards concrete implementation than ever before. Many civil society groups also advanced the idea of setting up a loss and damage finance facility.

However, rich countries repeatedly blocked loss and damage finance. The US in particular played a lead role in wrecking this lifeline plan for the world’s poor. They proposed to insert a no liability or compensation clause into the Paris Agreement. This would give historical polluters blanket protection against any liability and compensation claims.

The proposal was too hot to leave to technical negotiators and so went to the COP25 Presidency to sort out at a higher level.

The small islands made a rather weak proposal which didn’t include a finance facility. Instead they asked for a ‘window’ under the Green Climate Fund (one of the UNFCCC’s multilateral funding mechanisms). Other proposals watered down demands for “new and additional” finance from the historic polluter countries – seemingly in exchange for getting sort term relief on the ground.

Eventually they produced a draft text that would:

  • Establish a long-overdue “Expert Group” by 2020
  • Establish a “Santiago Network” to catalyse technical assistance
  • Contain no language on new and additional finance
  • “Urge” developed nations to “scale up” finance
  • Refer to available finance rather than generating new and additional finance
  • Ask for loss and damage finance to come from the Green Climate Fund (GCF)

This last point is a problem because it “cuts the same cake into more pieces”. Diverting money from the GCF also means eating into adaptation finance and ultimately exposing more people to climate disasters.

Developed countries persisted in opposing the need to have a discussion on long-term finance. As far as they are concerned it ends in 2020 even though the Paris Agreement extends it to 2025. Developing countries made a big stink towards the end of COP and made frequent mention of finance in the plenaries.

Total Breakdown

All of the above issues were unresolved by the scheduled end time. The talks rolled on to Saturday amid a subdued atmosphere. No glimpse of an agreement was on the horizon. Scheduled closing plenaries disappeared from screens. The Presidency announced a final stock taking session for Saturday morning. Then Saturday evening, then midnight, then 3.30am Sunday. None of them were followed by a closing plenary.

The mood turned sour and those civil society who were left issued ever more alarming soundbites to the even fewer remaining journalists.

The blame is clear.

We held a space to represent the views of the people of the world. Not the governments.

At the time of writing (4am Sunday morning) the negotiations are still ongoing. Countries are hell bent on avoiding a no-deal. None of them want to deal with the fallout. Copenhagen has traumatised them as it traumatised us.

But the agreements are hard to come by. Finance, loss and damage, article 6, and the COP decision itself are all stuck. The Presidency keeps drafting new texts based on inputs but when the inputs are contradictory, trust is at an all-time low and the diplomacy skills are weak, what chance is there of success?

We will present the final decisions, if indeed Parties arrive at any, and explain what they mean as soon as we can.

High-Level Speech

You sit here year after year claiming to work toward solutions while around the world real human beings lose their homes, their livelihoods, and their lives in this emergency. This process benefits a greedy few and ignores the many who know how to live in harmony with this planet.

The united science shows we need deep emissions cuts starting NOW and deepening each year. We must go beyond zero and transition into a new world defined by compassion, cooperation, and equity.

Instead, the polluters propose to keep polluting and plundering in the same way they have for centuries. But now they propose to “offset” these offenses with approaches that harm indigenous communities — the very people who hold many of the solutions. 

Entire communities are being wiped out. Entire countries are at risk of becoming uninhabitable. And you are talking about prolonging our dependency on fossil fuels, instead of supporting those who have done nothing to cause this crisis but who are already suffering. 

People often apologize to me – for my generation having to pick up the pieces as this planet is torn apart. But a few measly, mumbled words are not enough. It is not enough to talk about the climate emergency. Only a profound and equitable transformation is enough. Only then will the apology be accepted. System change not climate change!

Speech delivered by Zoe Ernst from College of the Atlantic and Earth in Brackets